Update semanal do Starship #1 (18 – 25/02)

SpaceX Starship

A SpaceX continua os trabalhos de preparação nos veículos que farão o terceiro voo do projeto Starship, atualmente programado para meados de março. O conjunto Ship 28 e Superheavy B10 foram desmontados na última semana, após duas tentativas fracassadas de realizar um Ensaio Geral de Prontidão, devido a problemas de configuração no Sistema de Suporte de Lançamento, que passa por grandes mudanças desde o último voo do projeto em novembro do ano passado, com a substituição da maior parte dos tanques verticais de armazenamento para tanques horizontais do Parque de Propelente Orbital.

O Starship 28 foi movido para a Bancada Suborbital B, dentro do Complexo de Lançamento, para realizar um possível teste de ignição em um ou mais de seus motores. A nave agora estampa decalques em cada lado de suas abas superiores com sua identificação “S28”.

Novos fechamentos da rodovia em Starbase foram publicados para a próxima segunda, terça e quarta-feira (26,27 e 28/02) das 11h às 23h BRT.

O Booster 10 foi transportado de volta para a zona de fabricação, onde deve passar por novos trabalhos dentro do Mega Bay 1, e será posteriormente movido de volta para o pad orbital.

Houveram duas entregas do que se acreditam serem detonadores ou equipamento de apoio para o Sistema de Terminação de Voo (FTS) no container de armazenamento, dentro do Complexo de Lançamento.

Elon Musk anunciou recentemente em uma transmissão no X (antigo Twitter) que o terceiro voo de teste do programa está previsto para ocorrer em cerca de 3 semanas, o que coloca por volta da segunda semana de março.

Contudo, a SpaceX continua trabalhando no relatório de investigação de acidente do segundo voo, que ainda será submetido a uma revisão da Administração Federal de Aviação (FAA) dos Estados Unidos. Após isso, a agência reguladora deve emitir uma nova licença modificada de operador para a SpaceX, que a partir daí poderá lançar novamente o conjunto Starship.

Musk também estimou que há uma probabilidade de 80% de o protótipo S28 atingir a órbita. Além disso, ele mencionou que os protótipos para o quarto voo já estão prontos, com o Ship 29 tendo sido movido recentemente do Mega Bay 2 para o High Bay.

A expectativa é que as coisas acelerem ainda mais após o terceiro voo, o que fez a SpaceX buscar permissão da FAA para lançar o Starship pelo menos nove vezes este ano de Starbase, no Texas, onde atualmente tem permissão para até cinco voos anuais.

O administrador de Transporte Espacial Comercial da Administração Federal de Aviação, Kelvin Coleman, disse recentemente em uma entrevista que a agência está trabalhando com a SpaceX para tentar facilitar o processo de licenciamento de voo do Starship, mas que acredita ser um cronograma bastante agressivo, considerando as modificações que a empresa faz após cada lançamento.

Coleman acrescenta que a FAA tem conversado constantemente com a SpaceX 24 horas por dia, para tentar descobrir como farão isso o mais rápido possível.

Em paralelo a isso, a SpaceX deu continuidade ao processo de obtenção de permissão para expandir o local de lançamento, reiniciando o pedido de licença junto ao Corpo de Engenheiros do Exército em 12 de fevereiro de 2024, que estava arquivado desde abril de 2022, devido à falta de informações por parte da SpaceX.

O novo plano de projeto modificado envolve o preenchimento de um pântano de 0,16 acres para construir uma segunda plataforma de lançamento orbital. Essa nova plataforma substituirá a atual área de testes suborbital no Complexo de Lançamento. Agências e oficiais federais, estaduais e locais, tribos indígenas e outras partes interessadas estão sendo consultadas para avaliar os impactos dessa atividade proposta.

Os comentários recebidos serão considerados para determinar se deve ser emitida, modificada, condicionada ou negada uma licença para essa proposta. Esses comentários também serão utilizados na preparação de uma nova Avaliação Ambiental conforme determina a Lei de Política Ambiental Nacional. Uma audiência pública pode ser realizada para solicitar informações adicionais sobre o projeto proposto. O período de comentários para este edital encerra em 25 de março de 2024, e todos os comentários devem fazer referência ao número de arquivo SWG-2012-00381.

Ainda sem aprovação para a contrução de uma segunda Torre Orbital, a SpaceX deu início ao trabalho de preparação do local, demolindo primeiramente o pad de teste suborbital A no final de 2023, e mais recentemente demoliu um estacionamento que havia no local.

Seções da 2ª Torre do Starship no Texas estão se acumulando em Starbase e suas adjacências, como em uma área do porto de Brownsville, onde atualmente cinco segmentos da plataforma aguardam transporte para seu local definitivo.

A SpaceX segue com o dilema de que nada se perde, tudo se reaproveita e o que antes seria sucata se torna algo funcional depois de uma reforma. A empresa comprou e instalou três novos (não tão novos assim) grandes tanques para servirem possivelmente como depósito de água para um Sistema de Dilúvio de Água da nova bancada de testes estáticos em construção nas instalações de provas de Masseys.

Atualmente, as equipes trabalham na construção de uma valeta para o desviador de chamas da futura plataforma de testes estáticos do Starship.

A SpaceX também mudou o pino do mecanismo de elevação do Starship no braço da torre de lançamento para corrigir que o Booster e o Starship se unam de forma torta durante o processo de montagem.

Para isso, eles removeram o pino, cortaram-no ao meio e o soldaram novamente com um deslocamento, para mais perto da torre para lidar com uma pequena diferença angular entre a parte inferior do Starship e o topo do Superheavy Booster.

Essa solução é temporária e será provavelmente utilizada apenas para o 3° voo, mas demonstra uma abordagem coletiva para lidar com o problema. No entanto, seguindo as melhores tradições da Starbase, a equipe encontrou uma solução adaptável.

O blog do Expansão Astronauta continuará de olho em cada nova etapa e mudança desse programa que irá revolucionar o nosso acesso ao espaço. Até a próxima!

5 thoughts on “Update semanal do Starship #1 (18 – 25/02)

  1. Caramba Gabriel, este artigo ficou fantástico! Estou até pensando em fazer um vídeo falando sobre esta segunda torre que será erguida.

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