ULA diz que o foguete Vulcan será adiado para 2024 após problemas no sistema de solo

Indústria Espacial

A empresa de lançamento com sede no Colorado encerrará 2023 com apenas três lançamentos.

A United Launch Alliance não verá a estreia de seu foguete Vulcan de próxima geração em 2023, como planejado anteriormente.

O presidente-executivo da empresa lançadora, Tory Bruno, anunciou o atraso no site de mídia social X no domingo. A United Launch Alliance estava trabalhando para um voo de estreia do foguete Vulcan na véspera de Natal, da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida.

Bruno fez o anúncio depois que a empresa tentou realizar um teste de abastecimento de todo o foguete, conhecido como ensaio geral molhado (WDR).

“O veículo teve um bom desempenho”, escreveu Bruno. “O sistema terrestre teve alguns problemas (de rotina) (sendo corrigidos). O cronograma demorou muito, então não terminamos. Eu gostaria de um WDR COMPLETO antes do nosso primeiro vôo, então a véspera de NATAL provavelmente está fora de cogitação. Próxima janela da missão Peregrine é 8 de janeiro.”

Peregrine é a carga útil principal do foguete, um módulo lunar construído pela Astrobotic que se destina a entregar experimentos científicos para a NASA e outras cargas úteis para a Lua. Esta possui janelas de lançamento específicas para chegar à Lua e tentar pousar em condições ideais de iluminação.

Pelas informações contidas no comentário de Bruno, parece que o trabalho para corrigir os sistemas terrestres para abastecer o Vulcan – o propulsor do primeiro estágio é o metano, com o qual a United Launch Alliance não trabalhou antes – levará tempo suficiente para impedir outro teste de abastecimento antes da janela de lançamento do foguete no final de dezembro. Assim, a próxima tentativa de lançamento provavelmente não ocorrerá antes de 8 de janeiro.

Uma cadência leve

Foi um ano lento para a United Launch Alliance, que dominou a indústria de lançamentos dos EUA há uma década. A empresa lançou apenas três foguetes neste ano: a missão classificada NROL-68 em um foguete Delta IV Heavy em junho, a missão “Silentbarker” para o National Reconnaissance Office em um Atlas V em setembro e dois satélites do Projeto Kuiper para Amazon, em um Atlas V em outubro.

Esse é o menor número total de lançamentos da empresa desde a sua fundação em 2006, quando os negócios de foguetes da Lockheed Martin e da Boeing foram fundidos.

Parte da razão para o baixo total é que a United Launch Alliance está passando por uma transição de sua frota histórica de foguetes Delta e Atlas, para o Vulcan, que pretende ser mais competitivo em termos de preço com outras ofertas comerciais, como o Falcon 9 e o Falcon Heavy da SpaceX. A estimativa da empresa que haverá muita demanda pelo Vulcan assim que ele começar a voar regularmente.

No entanto, outro fator é que os foguetes Falcon (de custo mais baixo e igualmente confiáveis) afastaram os negócios de lançamento comercial e governamental da United Launch Alliance. A SpaceX ascendeu constantemente ao longo da última década, à medida que a United Launch Alliance lutava para competir.

Embora a empresa de Bruno tenha lançado apenas três foguetes em 2023, em algumas ocasiões a SpaceX lançou três foguetes em três dias durante este ano civil. É provável que a SpaceX termine o ano entre 95 e 100 lançamentos no total.

Sem dúvida nenhuma a ULA vive uma situação muito complicada, com a Força Espacial dos EUA pressionando a empresa para cumprir os contratos previstos (o que corresponte mais da metade do faturamente anual da ULA).

Logo mais teremos um lançamento do Falcon Heavy da SpaceX levando a bordo o X-37B, uma pequena espaçonave para missões militares, ou seja, quanto mais o tempo passa, mas a SpaceX ganha confiança e terreno sobre os tão estimados e abastados contratos militares.

Fonte: Arstechina / Eric Berger


19 thoughts on “ULA diz que o foguete Vulcan será adiado para 2024 após problemas no sistema de solo

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