Stoke Space faz um salto com seu estágio superior, avançando em direção a um foguete totalmente reutilizável.

Indústria Espacial

“Foi ótimo conseguir mais essa conquista em nosso currículo.”

Em um aeródromo no leste de Washington no domingo, a pequena empresa de lançamentos Stoke Space fez voar sua segunda fase pela primeira vez.

O voo, admitidamente, foi bastante modesto. O foguete da segunda fase subiu apenas cerca de 9 metros e viajou apenas alguns metros à frente. O voo inteiro terminou em 15 segundos.

E, no entanto, este foi um passo monumental para a Stoke Space, que tem menos de 4 anos de existência e apenas cerca de 90 funcionários. O teste demonstrou com sucesso o desempenho do motor oxigênio-hidrogênio da empresa, que é baseado em um anel de 30 propulsores; a capacidade de ajustar o motor e seu sistema de controle de vetor de empuxo; bem como a eletrônica, software e sistemas terrestres do veículo.

“Foi um pequeno pulo de coelho”, disse Andy Lapsa, co-fundador da Stoke Space, em uma entrevista. “Mas foi a cereja do bolo. Foi ótimo conquistar essa marca em nosso currículo.”

Um segundo estágio inovador

Este veículo de teste não possuía carenagem de carga, mas, de outra forma, é semelhante ao estágio superior planejado do foguete da Stoke, medindo 4 metros de diâmetro e com 6 metros de altura. Este foi o segundo protótipo do hopper construído pela Stoke. O primeiro foi perdido durante os testes.

A Stoke Space pretende que seu segundo estágio retorne à Terra e pouse verticalmente após o lançamento. Portanto, o estágio superior possui um design de motor inovador – um anel de 30 propulsores em vez de um único motor com bico – para garantir que o veículo possa voar com segurança tanto no vácuo do espaço quanto na atmosfera mais espessa perto da superfície da Terra. Este estágio era o elemento mais complexo e inovador do projeto do foguete, então foi onde Lapsa e a pequena equipe da Stoke começaram seus esforços.

Após atingir todos os seus marcos técnicos com o estágio superior, Lapsa afirmou que a empresa agora concentrará seus esforços no desenvolvimento de um primeiro estágio mais tradicional de seu foguete ainda sem nome. Lapsa disse que os engenheiros da Stoke já estão desenvolvendo um motor de foguete de combustão completa, de fluxo estágio, para o primeiro estágio. Sete deles fornecerão energia ao propulsor. Os testes de componentes já estão em andamento para esses motores.

Lapsa disse que a empresa está trabalhando para lançar o foguete da Stoke em 2025, embora tenha acrescentado que “existem algumas oportunidades interessantes por aí para voar antes disso.”

De aqui para a órbita

A Stoke Space recebeu a alocação para usar o Complexo de Lançamento 14 na Estação da Força Espacial do Cabo Canaveral, na Flórida. Este local histórico foi de onde John Glenn partiu em 1962, tornando-se o primeiro americano a alcançar a órbita. É necessário um trabalho significativo para reformar o local, uma vez que seu lançamento mais recente ocorreu em 1966.

A empresa é interessante de se observar, porque até o final de 2020 consistia apenas de Lapsa e seu co-fundador, Tom Feldman. Ambos eram engenheiros de propulsão na Blue Origin e acreditavam que a empresa não estava progredindo rápido o suficiente. Nos últimos três anos, eles e sua equipe avançaram rapidamente para chegar ao ponto em que têm um segundo estágio operacional capaz de um voo curto.

“Eu adoro a visão de Jeff Bezos para o espaço”, disse Lapsa em uma entrevista. “Trabalhei de perto com ele por um tempo em diferentes projetos e estou basicamente 100% a bordo com a visão. Além disso, acho que diria apenas que vou deixar que a história de execução deles fale por si mesma e achei que poderíamos avançar mais rápido.”

Ainda há um longo caminho a percorrer, desde esse pequeno salto até um voo orbital para um pequeno foguete projetado para transportar até 7 toneladas métricas para a órbita terrestre baixa. Mas parece provável, assumindo que a SpaceX consiga colocar seu veículo Starship em operação, que a Stoke Space tenha a oportunidade de se tornar a segunda empresa a construir um foguete totalmente reutilizável. E nenhuma empresa começou com esse objetivo singular para seu primeiro foguete.

Fonte: ArsTechnica

https://arstechnica.com/space/2023/09/stoke-space-hops-its-upper-stage-leaping-toward-a-fully-reusable-rocket/


1 thought on “Stoke Space faz um salto com seu estágio superior, avançando em direção a um foguete totalmente reutilizável.

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