Starlab – com metade do volume da ISS – caberá dentro do compartimento de carga da Starship

Indústria Espacial

“Construir e integrar no espaço é muito caro.”

A estação espacial comercial Starlab será lançada no foguete Starship da SpaceX, disseram autoridades esta semana.

Starlab é uma joint venture entre a Voyager Space, com sede nos EUA, e a empresa aeroespacial multinacional com sede na Europa, Airbus. O empreendimento está construindo uma grande estação com volume habitável equivalente a metade do volume pressurizado da Estação Espacial Internacional e lançará a nova estação não antes de 2028.

“A história de sucesso e confiabilidade da SpaceX levou nossa equipe a selecionar a Starship para orbitar o Starlab”, disse Dylan Taylor, presidente e CEO da Voyager Space, em um comunicado. “A SpaceX é líder incomparável em lançamentos de alta cadência e estamos orgulhosos de que a Starlab será lançada em órbita em um único vôo pela Starship.”

Encaixando em uma grande carenagem

O Starlab terá um diâmetro de cerca de 8 metros. Talvez não seja uma coincidência que o compartimento de carga da Starship possa acomodar veículos de até 8 metros de diâmetro em sua carenagem espaçosa. No entanto, em entrevista, Marshall Smith, diretor de tecnologia da Voyager Space, disse que a empresa analisou algumas opções de lançamento.

“Analisamos vários lançamentos para colocar o Starlab em órbita e, eventualmente, gravitamos em torno de opções de lançamento único”, disse ele. “Isso economiza muito no custo de desenvolvimento. Economiza muito no custo de integração. Podemos construir e verificar tudo no local, testá-lo e lançá-lo com cargas úteis e outros sistemas. Uma das muitas lições que aprendemos com a Estação Espacial Internacional é que construir e integrar no espaço é muito caro.”

Com um único lançamento em uma nave estelar, o módulo Starlab deverá estar pronto para habitação humana quase imediatamente, disse Smith.

Starlab é uma das várias estações espaciais desenvolvidas de forma privada que competem para se tornar um substituto comercial para a Estação Espacial Internacional, que a NASA provavelmente aposentará em 2030. Entre os outros concorrentes estão Axiom Space, Blue Origin e Vast Space. A SpaceX também pode configurar uma versão humana da Starship como uma estação espacial temporária.

A NASA forneceu financiamento inicial a algumas dessas empresas, incluindo a Voyager Space, para começarem a projetar e desenvolver suas estações. A NASA deverá realizar uma segunda rodada de competição no próximo ano, quando selecionará uma ou mais empresas para prosseguir com a construção e testes de suas estações.

Encontrando clientes

Cada empresa está a desenvolver uma estação espacial que servirá tanto clientes governamentais – a NASA quer continuar a transportar pelo menos um punhado de astronautas em órbita baixa da Terra para fins de investigação – como também clientes privados. O desafio para a Starlab e outras estações comerciais é desenvolver uma base de clientes além da NASA para suportar as despesas de voo e operação das estações.

O desafio é enorme: a NASA gastou mais quase 150 bilhões de dólares na construção da Estação Espacial Internacional e tem um orçamento anual de 3 bilhões de dólares para operações e transporte de pessoas e fornecimentos para a estação. É provável que a agência financie estações espaciais comerciais num nível de cerca de 1 bilhão de dólares por ano, pelo que estas empresas devem construir as suas instalações de forma relativamente rápida e com baixo custo e depois encontrar uma base diversificada de clientes para compensar as despesas.

A Starlab pode ter uma vantagem neste aspecto com a sua copropriedade pela Airbus. Uma das grandes questões em torno do fim da Estação Espacial Internacional é o que acontece agora com os astronautas europeus que voam para lá. A Agência Espacial Europeia provavelmente será reticente quanto ao financiamento de missões a estações espaciais privadas pertencentes e operadas por empresas norte-americanas. O envolvimento da Airbus, portanto, torna a Starlab um destino atraente para as nações europeias.

Fonte: ArsTechnica / Eric Berger

13 thoughts on “Starlab – com metade do volume da ISS – caberá dentro do compartimento de carga da Starship

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *