SpaceX empilha o gigantesco foguete Starship antes do segundo voo de teste (vídeo, fotos)

SpaceX Starship

“Starship pronta para lançamento, apenas aguardando a aprovação da FAA,” disse Elon Musk.

A SpaceX empilhou seu mais recente veículo Starship na terça-feira (5 de setembro), elevando o protótipo superior, chamado de “Ship 25”, sobre o primeiro estágio “Super Heavy” chamado de “Booster 9”, no local da empresa em Starbase, no sul do Texas.

Este trabalho representa um marco importante antes de um próximo teste de voo, que o fundador e CEO da SpaceX, Elon Musk, diz que pode acontecer assim que as verificações regulatórias necessárias forem concluídas.

“Starship está pronta para o lançamento, aguardando a aprovação da licença da FAA [Administração Federal de Aviação],” escreveu Musk na terça-feira em uma postagem no X (anteriormente conhecido como Twitter), que incluía um vídeo de 40 segundos capturando os destaques do processo de empilhamento.

O mais recente veículo Starship da SpaceX está totalmente empilhado no site Starbase no sul do Texas em 5 de setembro de 2023. (Crédito da imagem: SpaceX)

A Starship, o maior e mais poderoso foguete já construído, ainda está em desenvolvimento. A SpaceX imagina que a espaçonave totalmente reutilizável acabará assumindo praticamente todas as suas funções de voo espacial, desde o lançamento de satélites em órbita terrestre até o envio de pessoas para a Lua e Marte.

Até o momento, apenas uma Starship totalmente entegrada voou — em abril deste ano, em um voo de teste a partir da Starbase que visava enviar o estágio superior parte do caminho ao redor da Terra, com um pouso planejado no Oceano Pacífico perto do Havaí.

No entanto, esse veículo enfrentou vários problemas logo após o lançamento, incluindo a falha na separação do primeiro e segundo estágios. Como resultado, a SpaceX emitiu um comando de autodestruição, detonando a nave acima do Golfo do México quatro minutos após o lançamento.

A SpaceX fez várias alterações neste segundo veículo Starship. Talvez a mais proeminente seja a mudança para uma estratégia de “hot staging”, na qual o estágio superior liga seus motores antes de se separar completamente do propulsor do primeiro estágio. Essa mudança exigiu modificações no Booster 9, incluindo a instalação de um escudo térmico e um “interstágio ventilado” para protegê-lo do acionamento dos motores da Ship 25.

SpaceX empilha seu protótipo de estágio superior da Ship 25 no topo do primeiro estágio do Booster 9 na Starbase em 5 de setembro de 2023. (Crédito da imagem: SpaceX)

A SpaceX tem se preparado para o segundo voo, cujos objetivos serão semelhantes aos do primeiro. Por exemplo, a empresa realizou dois “testes estáticos” com o Booster 9, acendendo brevemente os motores Raptor do veículo enquanto ele permanecia ancorado ao suporte de lançamento orbital da Starbase.

Esses dois testes ocorreram em 6 de agosto e 25 de agosto. O segundo foi uma melhoria significativa; todos os 33 motores Raptor do Booster 9 se acenderam, em comparação com 29 durante o primeiro teste estático, de acordo com a SpaceX.

Outra vista do veículo Starship totalmente empilhado no site Starbase em 5 de setembro de 2023. (Crédito da imagem: SpaceX)

Mas há mais a ser considerado na prontidão da Starship para o voo do que o progresso técnico, como Musk observou em sua postagem nas redes sociais: A FAA ainda não concedeu uma licença de lançamento para este segundo lançamento.

A agência ainda está revisando o relatório de incidente que a SpaceX apresentou sobre o voo de 20 de abril, que danificou o suporte de lançamento orbital da Starbase e espalhou sujeira, pedaços de concreto e outros detritos na área ao redor do local.

É possível que a SpaceX tenha empilhado todo o veículo Starship como uma forma de pressionar ou acelerar a análise da FAA, como uma demonstração de sua prontidão e compromisso com o programa, com o objetivo de agilizar o processo de aprovação da FAA. Isso pode ser interpretado como uma maneira de mostrar à FAA que eles estão prontos para avançar com o teste e estão ansiosos para obter a licença de lançamento o mais rápido possível.


1 thought on “SpaceX empilha o gigantesco foguete Starship antes do segundo voo de teste (vídeo, fotos)

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