SpaceX conclui teste de fogo estático em direção ao terceiro lançamento do veículo Starship

SpaceX Starship

O foguete e o equipamento de teste pareciam intactos após o teste.

Apenas um mês após o segundo voo do seu enorme foguetão Starship, a SpaceX está a fazer progressos rumo a uma terceira tentativa.

Na quarta-feira, às 13h37, horário local no sul do Texas, a empresa realizou um teste de fogo estático da próxima nave estelar – que leva o número de série Ship 28. O teste dos seis motores do foguete foi nominal (sem problemas) quando os Raptors foram acionados por alguns segundos. O foguete e o equipamento de apoio terrestre ficaram intactos após o teste.

Também esta semana, a SpaceX informou o booster a ser usado na próxima tentativa – Booster 10 – para o local de lançamento em suas instalações Starbase no sul do Texas. Desde então, o veículo foi elevado à montagem de lançamento orbital. Presumivelmente, este foguete também passará por um teste de fogo estático nos próximos dias.

Após a conclusão desses testes, o estágio superior Starship provavelmente será empilhada em cima do booster 10 para completar o veículo de lançamento. Neste ponto, parece provável que o hardware para o “Integrated Flight Test 3” esteja substancialmente pronto para lançamento.

Com este terceiro voo, a SpaceX tentará voar mais longe em um perfil que verá a Starship finalmente fazer um pouso controlado no oceano ao norte de Kauai, no Havaí. A SpaceX também pode realizar um teste de transferência de propelente no espaço, mas isso não foi confirmado.

A segunda tentativa de lançamento da Starship, em 18 de novembro, foi notavelmente mais bem-sucedida do que a primeira tentativa em abril de 2023. O segundo teste de vôo demonstrou melhorias substanciais na confiabilidade do motor e forneceu dados valiosos sobre uma manobra desafiadora (Hot Staging” para separar o booster Super Heavy do estágio superior, a nave Starship.

Outro vôo de teste em breve?

Recentemente, Kathy Lueders, gerente geral da SpaceX do local de lançamento Starbase perto de Brownsville, disse que a empresa terá como meta o primeiro trimestre do próximo ano para este terceiro voo de teste. “Seria ótimo se estivéssemos no primeiro trimestre, definitivamente”, disse ela. “Elon obviamente provavelmente diria no final de dezembro de 2023, mas não acho que chegaremos lá.”

Desde que ocorreu o segundo voo de teste, nem a empresa nem o fundador da SpaceX, Elon Musk, forneceram uma atualização técnica sobre o que deu errado com o estágio superior da nave estelar, que falhou alguns minutos após o início do voo, ou por que o propulsor booster 7 foi perdido após se separar do veículo Starship.

No entanto, muito menos modificações foram feitas no hardware do foguete ou no local de lançamento antes desta terceira tentativa, sugerindo que pelo menos alguns dos problemas podem ter sido relacionados ao software de voo.

A SpaceX ainda não recebeu aprovação regulatória para um terceiro lançamento da Starship. A Administração Federal de Aviação caracterizou a segunda tentativa em novembro como um “acidente”, embora reconhecendo que não foram relatados feridos ou danos à propriedade pública.

Após a anomalia, a agência disse, por meio do site de mídia social X, que “a FAA supervisionará a investigação do acidente liderada pela SpaceX para garantir que a empresa cumpra seu plano de investigação de acidente aprovado pela FAA e outros requisitos regulatórios”. A FAA não forneceu informações adicionais no mês desde então.


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