Rússia lança sonda lunar Luna-25, sua primeira sonda lunar em 47 anos.

Indústria Espacial

A Luna-25 lançará um novo e ambicioso programa lunar russo, se tudo ocorrer conforme o planejado.

Dia 10 de agosto, a Rússia reacendeu seu programa de exploração lunar, enviando um módulo de pouso em direção ao vizinho mais próximo da Terra.

A missão Luna-25 decolou às 19h10 (horário de Brasília) a bordo de um foguete Soyuz-2.1b do Cosmódromo de Vostochny, na região oriental de Amur, Rússia. O lançamento retomou o ponto em que a antiga União Soviética parou em 1976, quando a Luna-24 entregou com sucesso cerca de 170 gramas de amostras lunares à Terra.

Mas isso foi então. A Luna-25 é a primeira sonda lunar produzida domesticamente na história moderna da Rússia.

Se tudo ocorrer conforme o planejado, a Luna-25 passará os próximos cinco dias viajando em direção à lua, em seguida, circundará o satélite natural por mais cinco a sete dias. A espaçonave então pousará na região sul polar da lua, próxima à cratera Boguslawsky. (Dois locais de pouso alternativos também estão em consideração: a sudoeste da cratera Manzini e ao sul da cratera Pentland A.)

Uma vez pousada em segurança, a Luna-25 trabalhará na superfície lunar por pelo menos um ano terrestre.

Módulo lunar Luna-25 da Rússia sendo preparado para o lançamento. (Crédito da imagem: NPO Lavochkina)

Um longo caminho até a plataforma de lançamento

Levou mais tempo do que o esperado para que a Luna-25 finalmente decolasse; seu lançamento foi adiado por quase dois anos.

Um grande problema que causou atrasos na contagem regressiva foi desencadeado pela invasão da Ucrânia pela Rússia, que começou em fevereiro de 2022. A Agência Espacial Europeia (ESA) estava pronta para fornecer a câmera de navegação Pilot-D, construída especificamente para ajudar a Luna-25 a fazer um pouso de precisão na lua. No entanto, devido à invasão, a ESA cancelou a cooperação da câmera, juntamente com diversos outros projetos espaciais colaborativos.

Mas colocar a Luna-25 em direção à lua continuou sendo uma prioridade, destacada pelo presidente russo, Vladimir Putin. Em uma visita ao Cosmódromo de Vostochny em abril de 2022, ele afirmou que as sanções impostas à Rússia pelos Estados Unidos, pela União Europeia e por outros países não impediriam a nação de realizar exploração espacial.

“Apesar de todas as dificuldades e tentativas de interferência externa, certamente vamos implementar todos os nossos planos com consistência e persistência”, disse Putin.

O módulo lunar Luna-25 da Rússia deverá pousar no polo sul da lua, na cratera Boguslavsky, destacada com um marcador verde no canto direito da imagem. (Crédito da imagem: Roscosmos)

Terreno Desafiador

Os principais objetivos da Luna-25 são testar tecnologias para futuros pousos suaves na lua, analisar a poeira e as rochas lunares e conduzir outras pesquisas científicas. Se o pouso for bem-sucedido, a sonda estudará a camada superior do regolito lunar, avaliará a atmosfera lunar extremamente fina e procurará sinais de gelo de água na região do polo sul.

Em relação ao pouso, a Luna-25 de 1,6 toneladas difere fundamentalmente de seus predecessores. As anteriores sondas lunares soviéticas pousaram na zona equatorial da lua. No entanto, essa nova sonda pousará na região circumpolar da lua, em um local que apresenta um terreno desafiador.

Projetada, construída e testada pela empresa aeroespacial russa NPO Lavochkin, a Luna-25 consiste em duas partes principais. Uma delas é uma plataforma de pouso equipada com um sistema de propulsão e mecanismos de pouso, incluindo um medidor de velocidade e alcance Doppler. A outra parte é um contêiner de instrumentos não pressurizado carregado com equipamentos científicos, radiadores, eletrônicos, painéis solares, uma fonte de calor e energia radioisotópica, antenas e câmeras de televisão.

‘Sentar onde ninguém se sentou’

A Luna-25 transporta os seguintes instrumentos, que juntos pesam cerca de 66 libras (30 quilogramas):

  • Sistema de televisão de serviço (STS-L)
  • Complexo de manipulação lunar (LMK) com um dispositivo de coleta de solo
  • Detector de nêutrons e gama (ADRON-LR) para procurar remotamente gelo de água
  • Espectrômetro de infravermelho (LIS-TV-RPM)
  • Espectrômetro de massa a laser (LAZMA-LR)
  • Analisador de energia e massa de íons (ARIES-L)
  • Monitor de poeira (PmL)
  • Unidade de controle de informações científicas (BUNI)

“A tarefa mais importante da Luna-25, para simplificar, é sentar onde ninguém já se sentou”, disse Maxim Litvak, um cientista-chefe da missão do Instituto de Pesquisa Espacial da Rússia (conhecido pela sigla IKI), em uma publicação no site do IKI.

“Agora todos estão mirando nas regiões polares; esta área intriga a todos na comunidade científica”, disse Litvak. “Existem sinais de gelo no solo da área de pouso da Luna-25; isso pode ser observado a partir de dados orbitais. Nas regiões equatoriais onde pousamos anteriormente, isso não acontece.”

De fato, a Luna-25 está programada para pousar aproximadamente na mesma época e na mesma área geral que a sonda Chandrayaan 3 da Índia, que foi lançada em 14 de julho e chegou à órbita lunar em 6 de agosto. E a NASA planeja estabelecer uma ou mais bases perto do polo sul da lua até o final dos anos 2020, por meio de seu programa Artemis.

Missões lunares futuras da Rússia

O complexo de manipulação lunar (LMK) da Luna-25 é capaz de escavar o regolito lunar e entregá-lo diretamente a um espectrômetro de massa a laser (LAZMA-LR). Além disso, um espectrômetro de infravermelho instalado neste hardware pode inspecionar o material, avaliando a perspectiva de encontrar gelo de água.

Litvak enfatizou que o programa lunar russo já está planejando futuras missões com base no desenvolvimento do projeto da Luna-25. A Luna-26, que orbitará a lua, será seguida por dois esforços de pouso: a Luna-27 entregará uma sonda de perfuração à lua, e a Luna-28 foi projetada para entregar regolito das regiões polares da lua à Terra.

Essas naves lunares são um prelúdio aos planos russos de começar a implantar uma estação científica completa na lua, em colaboração com a China.

“Espero que sejamos os primeiros a pousar na região circumpolar e realizar os primeiros experimentos diretos para estudar e procurar água. Isso será a base a partir da qual todos começarão”, disse o pesquisador russo Lev Zelyony, diretor científico da primeira etapa do programa lunar russo, em uma publicação no site do IKI. “Portanto, o voo bem-sucedido da Luna-25 significará muito e é importante não apenas para a ciência fundamental pura.”

Falando na China, o país está fazendo grandes avanços em sua exploração lunar, com missões como Chang’e-4 já realizando pousos bem-sucedidos no lado afastado da lua. A China também tem planos ambiciosos de estabelecer bases lunares, com missões que incluem amostragem de regolito lunar e testes de tecnologias para futuras bases humanas na lua. Essas missões de diferentes países demonstram um interesse crescente na exploração lunar e o desejo de estabelecer uma presença humana e científica duradoura em nosso satélite natural.

Fonte: Space.com


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