Presidente da ULA sobre o foguete Vulcan: “O caminho para o primeiro voo está claro”

Indústria Espacial

“Estamos esperando que a Blue mantenha o ritmo conosco.”

A United Launch Alliance está se aproximando do voo de estreia do foguete Vulcan e continua no caminho certo para lançar o veículo pela primeira vez em 24 de dezembro.

Durante uma mesa redonda com a mídia na tarde de quarta-feira, o presidente-executivo da United Launch Alliance, Tory Bruno, disse: “O caminho para o vôo um está claro” para o Vulcan. A última grande peça de hardware do foguete, o estágio superior Centaur V, chegou em Cabo Canaveral, Flórida, na segunda-feira.Todos os testes de qualificação necessários para o primeiro vôo, inclusive para a etapa superior, foram concluídos.

Nos próximos dias, Bruno disse que o estágio superior Centauro será integrado ao primeiro estágio do Vulcan. Em seguida, o veículo combinado será transportado até o local de lançamento para um teste de abastecimento conhecido como ensaio geral em dezembro. No entanto, os motores principais do foguete, BE-4 fornecidos pela Blue Origin, não serão acionados. Isso porque a primeira etapa já concluiu com sucesso esse teste de fogo estático em junho.

Bruno disse que a ULA trabalha para um lançamento na véspera de Natal. Se o tempo estiver ruim, a empresa também terá oportunidades de lançamento nos dias 25 e 26 de dezembro, antes do fechamento da janela de lançamento deste ano. A missão “Certificação 1” teria então outra oportunidade de lançamento durante a primeira quinzena de janeiro.

Como carga principal, a missão de Certificação 1 transportará um módulo lunar construído pela Astrobotic, que tentará fazer um pouso suave na Lua no início do próximo ano.

Esperando pelo Vulcan

O foguete Vulcan demorou muito para chegar. A ULA vem desenvolvendo o foguete há mais de uma década, enquanto buscava construir um foguete de carga pesada para substituir sua frota de foguetes Atlas e Delta. A mudança foi impulsionada por duas necessidades principais. Primeiro, a empresa realmente precisava de um foguete com custo mais competitivo para competir com o Falcon 9 e Falcon Heavy da SpaceX. E segundo, o Congresso dos EUA determinou que a ULA acabasse com a sua dependência dos motores fabricados na Rússia que alimentam o foguete Atlas V.

O grande foguete deveria ser lançado originalmente em 2020, mas atrasou devido a vários problemas, incluindo o prolongado processo de desenvolvimento do motor do foguete BE-4, bem como um grave acidente com o estágio superior do Centaur V em março deste ano.

À medida que os atrasos aumentaram, a ULA tem enfrentado uma pressão crescente da Força Espacial dos EUA para começar a voar com o Vulcan, uma vez que está programada para voar cerca de duas dúzias de missões de segurança nacional nos próximos cinco anos. Antes de poder fazer isso, no entanto, o Vulcan deve completar dois voos de certificação e fornecer dados aos militares. O primeiro deles é o vôo com a missão “Peregrine” da empresa Astrobotic, e a segunda missão lançará a espaçonave Dream Chaser da Sierra Space. Durante uma teleconferência, Tory Bruno não quis definir uma meta específica para o segundo voo, mencionando apenas que provavelmente ocorrerá no primeiro semestre do próximo 2024.

Muitas missões em vista

Bruno disse que a ULA já vendeu 70 lançamentos do Vulcan, um total que consiste em cerca de metade em missões militares e metade em voos comerciais. O principal cliente dos lançamentos comerciais é a Amazon, que está ansiosa para começar a colocar seus satélites de Internet de banda larga do Projeto Kuiper em órbita baixa da Terra.

Como resultado, a ULA está tentando aumentar a produção do foguete Vulcan para atingir uma cadência de dois lançamentos por mês até o final de 2025. Isso parece bastante ambicioso e pode ser uma exigência de muitos fornecedores, incluindo o fabricante de motores Blue Origin. Bruno, porém, disse que os desafios de gestão desse dimensionamento estão sendo trabalhados.

“Esperamos que Blue nos acompanhe e estamos trabalhando muito, muito duro para fazer isso”, disse ele. “Até agora tudo bem.”


18 thoughts on “Presidente da ULA sobre o foguete Vulcan: “O caminho para o primeiro voo está claro”

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