Perseverance encontra diversas moléculas orgânicas na cratera Jezero

Busca pela vida


O instrumento Scanning Habitable Environments with Raman and Luminescence for Organics and Chemicals (SHERLOC) a bordo do rover Perseverance da NASA detectou várias espécies de moléculas orgânicas aromáticas nas formações Máaz e Séítah da cratera Jezero, em Marte. A descoberta sugere que um ciclo geoquímico mais complexo do que se pensava anteriormente pode ter existido no passado do Planeta Vermelho.

A presença e distribuição de matéria orgânica preservada na superfície de Marte podem fornecer informações-chave sobre o ciclo de carbono marciano e o potencial do planeta para abrigar vida ao longo de sua história.

Vários tipos de moléculas orgânicas já foram detectados anteriormente em meteoritos marcianos e na cratera Gale, em Marte.

Avaliar a diversidade e a detecção de matéria orgânica em outras regiões do Planeta Vermelho é importante para entender a extensão e diversidade dos processos superficiais marcianos e a potencial disponibilidade de fontes de carbono.

“Há múltiplas hipóteses de origem para a presença de matéria orgânica em Marte, a partir de estudos de meteoritos e missões,” disse a Dra. Sunanda Sharma do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA e seus colegas.

“Essas incluem formação através de interações entre água e rocha ou redução eletroquímica do dióxido de carbono, ou deposição a partir de fontes exógenas, como poeira interplanetária e queda de meteoritos, embora uma origem biótica (microorganismos) não tenha sido descartada.”

“Compreender a associação espacial em pequena escala entre minerais, texturas e compostos orgânicos tem sido crucial para explicar os potenciais depósitos de carbono orgânico em Marte.”

“O instrumento SHERLOC a bordo do rover Perseverance é uma ferramenta que possibilita isso na superfície marciana.”

A cratera Jezero, uma das paleolagos examinadas no estudo, é um paleolago e potencial local de pouso para a missão do rover Mars 2020 da NASA em busca de vida passada

o canyon de saída esculpido por inundações está visível no lado superior direito da cratera; rios antigos esculpiram os afluentes no lado esquerdo da cratera. Crédito da imagem: NASA / Tim Goudge.

Em seu estudo, os autores analisaram as observações do instrumento SHERLOC nas formações Máaz e Séítah, localizadas no fundo da cratera Jezero.

Foram detectados sinais de moléculas orgânicas em todos os dez alvos observados pelo SHERLOC no fundo da cratera, com maior concentração em Máaz do que em Séítah. Isso mostra uma diversidade na associação mineral e distribuição espacial que pode ser única para cada formação.

A diversidade entre essas observações pode fornecer informações sobre diferentes maneiras pelas quais a matéria orgânica pode ter se originado: potencialmente através da deposição por água ou através de síntese com materiais vulcânicos.

“Nossos resultados indicam que um ciclo geoquímico orgânico mais complexo pode ter existido do que o descrito em medições anteriores em Marte, conforme evidenciado por várias piscinas distintas de possíveis compostos orgânicos,” afirmam os pesquisadores.

“Em resumo, blocos fundamentais para a vida podem ter estado presentes por um período prolongado (pelo menos de aproximadamente 2,3 a 2,6 bilhões de anos atrás), juntamente com outras espécies químicas ainda não detectadas, que podem estar preservadas dentro desses dois ambientes potencialmente habitáveis no passado da cratera Jezero.”

O artigo sobre as descobertas foi publicado na revista Nature.


1 thought on “Perseverance encontra diversas moléculas orgânicas na cratera Jezero

  1. Howdy just wanted to give you a quick heads up and let you know a few of the images aren’t loading correctly. I’m not sure why but I think its a linking issue. I’ve tried it in two different internet browsers and both show the same results.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *