O módulo lunar Luna-25 da Rússia captura suas primeiras imagens do espaço (fotos).

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As imagens parecem confirmar que a Luna-25 está em boas condições.

O primeiro módulo lunar da Rússia desde 1976 enviou suas primeiras imagens do espaço. A missão Luna-25 foi lançada em 10 de agosto a bordo de um foguete Soyuz-2.1b do Cosmódromo de Vostochny, na região de Amur, no extremo leste da Rússia, marcando a primeira sonda de produção nacional enviada à Lua na história moderna russa. A última missão lunar da Rússia, então União Soviética, a Luna-24, decolou em 1976 e retornou com cerca de 170 gramas de amostras lunares. O lançamento da Luna-25 enfrentou múltiplos atrasos, em parte devido à guerra da Rússia na Ucrânia, que teve amplos efeitos na cooperação internacional em voos espaciais.

As primeiras imagens da Luna-25 foram capturadas no domingo (13 de agosto) e publicadas na segunda-feira (14 de agosto) pelo Instituto de Pesquisa Espacial da Academia Russa de Ciências (IKI RAS). A coleção de fotos em preto e branco mostra a bandeira russa e o emblema da missão na estrutura da espaçonave, juntamente com imagens da Terra e da Lua brilhando intensamente contra o fundo negro do espaço.

A imagem foi capturada pela espaçonave Luna-25 em 13 de agosto de 2023 durante seu voo para a Lua. O emblema da missão (no centro) e o braço do complexo lunar de manipulação LMK são visíveis (no canto superior esquerdo) (Crédito da imagem: IKI RAS)

“Essas imagens mostram os elementos do design do dispositivo em contraste com o fundo da Terra, da qual já partimos para sempre, e em contraste com o fundo da lua, para a qual logo chegaremos,” escreveu a agência espacial estatal russa Roscosmos em um comunicado publicado no Telegram em 14 de agosto.

As imagens foram capturadas a uma distância de cerca de 192.625 milhas (310.000 km) da Terra, de acordo com o IKI RAS. Em comparação, a lua está a cerca de 238.855 milhas (384.400 km) de distância da Terra, em média.

Imagens da Terra (esquerda) e da lua (direita) capturadas pela espaçonave Luna-25 durante seu voo para a lua em 13 de agosto de 2023, a uma distância de cerca de 192.625 milhas (310.000 km) da Terra. (Crédito da imagem: IKI RAS)

Embora tenha havido alguma especulação inicial nas redes sociais sobre o estado da Luna-25 nos dias após o seu lançamento, as imagens parecem dissipar essas preocupações e comprovar que o lander está saudável e a caminho de seu destino lunar.

“Todos os sistemas da espaçonave estão operando normalmente, a comunicação com a estação é estável, e o balanço de energia é positivo”, afirmou o IKI RAS em um comunicado que acompanha as imagens (tradução pelo Google).

Se tudo ocorrer conforme o planejado, a Luna-25 alcançará a lua em 15 de agosto, antes de orbitar o satélite branco e luminoso da Terra por cinco a sete dias. A partir daí, a sonda tentará um pouso próximo a um dos três crateras que cercam o polo sul lunar. A sonda foi projetada para operar por pelo menos um ano.

Uma vez na superfície lunar, assumindo que seu pouso ocorra bem, a Luna-25 analisará o solo lunar, buscará gelo de água e conduzirá experimentos sobre a fina atmosfera da lua. O lander carrega oito instrumentos diferentes, incluindo um espectrômetro de massa a laser e um dispositivo que pode disparar amostras de solo lunar e depois examinar os gases resultantes para analisar a composição química.

A Luna-25 se junta a uma lista crescente de missões lunares internacionais com o objetivo de estudar ou pousar perto da região do polo sul lunar.

O rover Chandrayaan-3 da Índia entrou em órbita lunar em 7 de agosto e espera-se que pouse perto do polo sul da lua em 23 de agosto. A Coreia do Sul lançou o Orbitador Lunar Korea Pathfinder (KPLO) em agosto de 2022, transportando o ShadowCam operado pela NASA, projetado para ajudar a procurar gelo de água perto do polo sul da lua.

E o Programa Artemis da NASA visa colocar humanos perto do polo sul da lua, no mínimo até 2025, como parte da missão Artemis 3.

Fonte: https://www.space.com/russia-moon-lander-luna-25-1st-photos-from-space


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