O módulo lunar Comercial Odysseus da Intuitive Machines continua a caminho de pousar na Lua em 22 de fevereiro

Indústria Espacial

O próximo passo é a inserção na órbita lunar, o “maior desafio até o momento”

A viagem de Odisseus continua bem sucedida, a caminho de um pouso na Lua esta semana.

O módulo lunar Odysseus, construído pela empresa Intuitive Machines de Houston, completou duas queimas de motor no espaço profundo em 16 e 18 de fevereiro e está navegando no curso certo pelo espaço, disse a empresa no X. A missão decolou em um SpaceX Foguete Falcon 9 no início de 15 de fevereiro do Centro Espacial Kennedy da NASA, na Flórida, e todos os sistemas e ciência estão saudáveis enquanto ele segue em direção à lua.

Mas a sonda em breve será posta à prova. “O maior desafio do Odysseus até o momento”, acrescentaram as autoridades no tópico de atualização, será a “inserção na órbita lunar”, que deverá ocorrer na quarta-feira (21 de fevereiro). O acionamento do motor colocará Odisseu em órbita ao redor da Lua em preparação para o pouso no dia seguinte, quinta-feira (22 de fevereiro), às 17h49. EST (2249 GMT).

Odysseus pretende ser o primeiro módulo lunar privado a chegar com segurança à superfície lunar, após algumas tentativas malsucedidas de outras empresas nos últimos anos. Também pode ser o primeiro pouso dos Estados Unidos desde a missão tripulada da Apollo 17 em dezembro de 1972.

Seu local de pouso é uma pequena cratera a cerca de 300 quilômetros do pólo sul da Lua, onde a NASA espera colocar astronautas no final da década de 2020, no âmbito do programa Artemis de exploração lunar da agência. O Artemis 3 está agora programado para fazer o pouso histórico em 2026 ou mais, após um atraso recente por vários motivos técnicos.

O módulo lunar Odysseus da Intuitive Machines é implantado a partir do segundo estágio do foguete Falcon 9 em 15 de fevereiro de 2024. (Crédito da imagem: NASA TV)

As 12 cargas úteis a bordo do Odysseus incluem seis instrumentos da NASA como parte do programa Commercial Lunar Payload Services da agência, ou CLPS. Este programa tem como objetivo levar cargas científicas da NASA à Lua em um conjunto de sondas privadas, para explorar antes das missões Artemis.

As experiências científicas da NASA a bordo do módulo de aterragem irão investigar questões que vão desde a tecnologia de aterragem de precisão até à forma como a pluma de escape do Odysseus afecta o regolito (rocha e terra) por baixo dele à medida que voa para a superfície. A ciência privada também está a bordo, como uma investigação sobre roupas isolantes da Columbia Sportswear.

As câmeras estéreo da NASA para estudos de superfície da pluma lunar, ou SCALPSS, forneceram imagens da interação entre a superfície da lua e o módulo de pouso Nova-C da Intuitive Machines. Uma das quatro câmeras é vista aqui. (Crédito da imagem: Máquinas Intuitivas)

Odysseus, cuja missão é conhecida como IM-1, é a segunda missão CLPS a voar em 2024. A Astrobotic levou a sonda Peregrine ao espaço em 8 de janeiro a bordo do primeiro lançamento do foguete Vulcan Centaur da United Launch Alliance.

Embora o seu lançamento tenha corrido bem, um vazamento de combustível a bordo do Peregrine forçou os controladores a apontar o módulo de pouso para uma destruição controlada na atmosfera da Terra em 18 de janeiro.

Fonte: Space.com

4 thoughts on “O módulo lunar Comercial Odysseus da Intuitive Machines continua a caminho de pousar na Lua em 22 de fevereiro

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