O incrível helicóptero em Marte, Ingenuity, não voará mais

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O Ingenuity passou mais de duas horas voando acima de Marte desde abril de 2021.

Algo deu errado com o helicóptero Ingenuity da NASA na superfície de Marte. Embora a agência espacial dos EUA ainda não tenha feito nenhum anúncio público, uma fonte disse que o corajoso veículo voador sofreu um acidente em seu último vôo e quebrou uma de suas pás (asas). Não voará mais. Pouco depois da publicação deste artigo, a NASA confirmou o fim da missão do Ingenuity.

Quando foi lançado em Marte, há mais de três anos, o pequeno helicóptero Ingenuity era uma missão experimental, um desafio para os engenheiros da NASA verem se conseguiam conceber e construir um veículo que pudesse fazer um voo motorizado noutro mundo.

Isto foi especialmente difícil em Marte, que tem uma atmosfera muito fina, com uma pressão inferior a 1% da da Terra. A solução? Levar para Marte um um helicóptero bem leve de 1,8 kilos com quatro pás. Esperava-se que o Ingenuity fizesse alguns voos e fornecesse à NASA alguns dados de teste valiosos.

Mas acontece que o Ingenuity tinha outras ideias. Desde a sua implantação a partir do rover Perseverance em abril de 2021, o helicóptero realizou impressionantes 72 voos. Ele passou mais de duas horas – 128,3 minutos, para ser mais preciso – voando pelo ar rarefeito de Marte. Durante esse tempo, ele voou 11 milhas, ou 17 km, realizando reconhecimentos e investigações científicas de valor inestimável. Foi uma grande vitória para a NASA e para o Laboratório de Propulsão a Jato, uma das maiores histórias de voos espaciais desta década.

Progredindo nos anos marcianos

O veículo vinha mostrando sinais de envelhecimento, e isso não é surpreendente. A pequena e frágil máquina voadora esteve exposta à dura atmosfera marciana durante mais de dois anos e meio, incluindo radiação contundente, tempestades de poeira e grandes oscilações de temperatura, de muito, muito frio a algo quente.

Há uma semana, durante um simples voo de teste pairado, a NASA perdeu contato com o Ingenuity por várias horas. Foi quando aparentemente quebrou uma de suas quatro lâminas. Mais tarde, os operadores da missão restauraram as comunicações solicitando ao rover Perseverance que realizasse sessões de escuta de longa duração para o sinal do Ingenuity.

Antes desse voo, no 71º voo do helicóptero no início de janeiro, o helicóptero deveria percorrer uma longa distância de quase 1.200 pés (358 metros), atingindo uma altitude de 40 pés (12 metros) e passando quase 125 segundos no ar. A NASA procurou reposicionar o helicóptero para voos futuros para pesquisar novas áreas da superfície marciana. No entanto, durante esse voo, o Ingenuity fez um pouso antecipado não planejado.

Agora, o engenhoso helicóptero Ingenuity não voará mais. Mas o Ingenuity será lembrado por muito tempo por suas contribuições enquanto os humanos procuravam voar em mundos além do nosso.

Fonte: ArsTechica / Eric Berger

11 thoughts on “O incrível helicóptero em Marte, Ingenuity, não voará mais

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