O Booster 9 segue para a plataforma Starbase!

SpaceX Starship

O Booster 9 chegou ao Orbital Launch Site antes de um teste um teste estático, que também será usado para validar reparos e atualizações da plataforma de lançamento da Starship. Esse lançamento é um marco importante na campanha antes do segundo voo do foguete mais poderoso do mundo.

A SpaceX também iniciou a campanha de teste para o terceiro voo da Starship, enquanto as atualizações no local de produção da Starbase continuam a todo vapor.

Atualizações do Launchpad instaladas e testadas

Nas últimas semanas, a SpaceX avançou rapidamente na instalação do sistema de placas de aço refrigerado a água que será usado a partir do próximo voo da Starship.

Enquanto a placa central principal havia sido instalada há algumas semanas, os coletores que fornecem água ao sistema foram instalados pouco tempo depois. Todo esse sistema envolve uma placa central de seis lados com três lados conectados a esses coletores e os outros três fechados.

Esses três coletores estão localizados nos lados sul e oeste da placa central sob o suporte de lançamento orbital (OLM). Logo após a instalação, também foram colocados tubos para conectá-los aos tanques de armazenamento localizados no outro lado da torre de lançamento da Starship.

Existem dois canos principais de água que levam aos três coletores. Um deles se divide em dois perto do OLM e fornece água para dois dos coletores, enquanto o outro tubo fornece água para o restante.

As equipes têm trabalhado sem parar neste sistema, soldando, esmerilhando e ajustando todo o hardware para uma instalação adequada do sistema.

Durante a última semana, quase todos os sistemas de barra de lançamento reparados e atualizados foram testados. Um dos primeiros testes ocorreu no dia 13 de julho com a purga das tubulações de pressão e água que fazem parte das novas caixas d’água subterrâneas. No dia seguinte, em 14 de julho, foram realizados até sete testes das desconexões rápidas (RQDs) do OLM Raptor que ajudam a dar partida nos 20 motores externos do Super Heavy.

O teste que certamente atraiu mais interesse aconteceu no dia 17 de julho com a primeira água fluindo pelos canos e subindo até a chapa de aço sob o LLM. Isso começou primeiro com baixa pressão, assim como um pequeno fio de água se acumulou e se derramou nas laterais da placa.

Após um aumento gradual da pressão, o teste desse sistema culminou em uma explosão de água pulverizada para cima sob o OLM. Acredita-se que tenha sido apenas um teste parcial, talvez usando apenas um dos três coletores do sistema e com pressão mais baixa.

Pode ser muito provável que um teste de fluxo total e escala total não seja realizado até que seja necessário para um teste de fogo estático.

Outra série de testes de plataforma de lançamento ocorreu na noite de 18 de julho, com forte ventilação observada vindo da fazenda de tanques orbitais. Condutos criogênicos terrestres foram purgados, assim como evidenciado pela presença do agora famoso OLM e aberturas de torre de lançamento relacionadas a este processo.

Até o sistema Launchpad FireX foi testado durante esta campanha, sendo ativado por vários segundos e provando que ainda está em boa forma antes da próxima campanha de teste de fogo estático Booster 9.

Próximos movimentos do Booster 9

A campanha de teste de fogo estático do Booster 9 pode começar na próxima semana. O veículo foi transferido da Mega Bay para o “Rocket Garden” da Starbase na madrugada de 18 de julho.

O veículo então saiu pela Rodovia 4 na quinta-feira, fornecendo uma visão mais detalhada das atualizações que incluem um conjunto de tanques cilíndricos de metal instalados nos locais onde o conjunto menor de entalhes aerodinâmicos costumava ser localizado no veículo. Agora, eles foram cobertos, fazendo com que todos os lombos do Booster 9 pareçam do mesmo tamanho.

Não está claro qual é a natureza desses tanques, mas eles podem estar relacionados a qualquer coisa, desde o armazenamento extra de consumíveis para o booster até o armazenamento de gás para o compartimento do motor, a fim de evitar incêndios – algo que Elon havia sugerido em um recente Twitter.

Com o Booster 9 agora no bloco, a SpaceX espera que um teste completo de fogo estático do motor seja realizado antes do final do mês. Isso prepararia o terreno para o retorno de ver o sistema integrado da Starship no início de agosto e seguido por um lançamento em meados deste mês.

No entanto, isso só será possível se o clima, a plataforma de lançamento e o hardware do veículo cooperarem. Além disso, a SpaceX precisa ser autorizada para voo pela Federal Aviation Administration (FAA). Isso incluirá a recertificação do sistema de terminação de voo (FTS) da Starship e a modificação da licença de lançamento do foguete para incluir este segundo voo e quaisquer outras possíveis modificações no perfil de voo, se necessárias.

Após seu lançamento, o Booster 9 foi visto exibindo seu novo conjunto de cargas FTS, que agora são maiores em número. Há pelo menos mais duas cargas no fundo do tanque de metano líquido cerca de dois anéis acima da linha de solda do domo comum –

onde as cargas originais do FTS ainda estão localizadas.

Essas cargas explosivas adicionais são para garantir que o Booster 9 perca a integridade estrutural completa caso esse sistema seja necessário e ativado durante o voo, encerrando efetivamente seu voo.

Se a SpaceX conseguir um segundo lançamento da Starship em agosto, a empresa pode realizar outros dois lançamentos de seu foguete monstro até o final do ano. Fontes indicam que a SpaceX pode ter como alvo de oito a dez lançamentos de Starships em 2024, o que incluiria a ativação de sua plataforma de lançamento na Flórida no Complexo de Lançamento 39A, voos de teste de satélites Starlink e testes de reabastecimento em órbita.

Campanha de teste Booster 10 começa

Enquanto a plataforma de lançamento orbital da Starbase está agitada, seu site de produção também segue a todo vapor. O novo edifício Mega Bay viu seu quarto nível ser concluído, faltando apenas um nível para a conclusão de sua estrutura principal. Uma seção de telhado também pode ser adicionada para mais espaço de escritório para o local de produção.

O Booster 10 provavelmente será um dos dois veículos programados para voar no terceiro voo de teste integrado da Starship. Seu possível com a nave 28, que já recebeu suas placas de proteção térmica nas últimas semanas e em breve poderá estar pronta para iniciar os testes do simulador de empuxo.

Fonte: NasaSpaceFligh

https://www.nasaspaceflight.com/2023/07/booster-9-rollout-static-fire/


1 thought on “O Booster 9 segue para a plataforma Starbase!

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