“Nunca tínhamos visto nada parecido antes” – Astrônomos descobrem sinais de vida após morte explosiva de estrela

Astronomia

Usando a câmera ULTRASPEC da Universidade de Sheffield, astrofísicos descobriram sinais de vida nos raros fenômenos estelares conhecidos como transientes ópticos azuis rápidos luminosos (LFBOTs). Esta descoberta inovadora demonstra que essas explosões estelares, impulsionadas por remanescentes como buracos negros ou estrelas de nêutrons, mostram atividade contínua e dinâmica bem após a explosão inicial, aprofundando nossa compreensão dos estágios posteriores da evolução estelar.

A câmera ULTRASPEC da Universidade de Sheffield, montada no Telescópio Nacional Tailandês, tornou possível ver os flashes nunca antes vistos.

Astrofísicos resolveram a controvérsia em torno da natureza de um tipo raro de explosão estelar, graças a uma câmera projetada e construída na Universidade de Sheffield. Os cientistas observaram uma série de flashes brilhantes e breves que ocorrem meses após uma explosão estelar, conhecida como transiente óptico azul rápido luminoso, ou LFBOT.

Um dos conjuntos de dados mais cruciais para a pesquisa, publicado na Nature, foi obtido com a câmera óptica de alta velocidade ULTRASPEC da Universidade de Sheffield, montada no Telescópio Nacional Tailandês de 2,4 metros. Isso mostrou que as explosões repetidas eram tão brilhantes quanto a explosão original e, no entanto, cada uma durou apenas dezenas de segundos.

LFBOTs e suas origens

Desde sua descoberta em 2018, os astrônomos especulam sobre o que pode impulsionar essas explosões extremas, que são muito mais brilhantes do que os extremos violentos que estrelas massivas normalmente experimentam como supernovas. A equipe de pesquisa acredita que a atividade de flare anteriormente desconhecida que observaram e, em particular, sua curta escala de tempo, confirma que o motor do LFBOT deve ser um cadáver estelar – um buraco negro ou estrela de nêutrons.

O professor Vik Dhilon, do Departamento de Física e Astronomia da Universidade de Sheffield, que lidera o projeto ULTRACAM, disse: “Nossa câmera de alta velocidade ULTRASPEC foi fundamental na descoberta desse incrível novo tipo de explosão estelar, mostrando que o objeto emitiu várias explosões ópticas de força de supernova que se repetiram em escalas de tempo de menos de um minuto, e tudo isso aconteceu meses após a explosão inicial. Este é um comportamento sem precedentes – a maioria das supernovas explode uma vez e depois diminui constantemente de brilho ao longo de algumas semanas até desaparecer de vista.”

Ele continua: “As explosões de curta escala de tempo que observamos implicam que o motor que impulsiona a explosão é um pequeno objeto – provavelmente uma estrela de nêutrons girando rapidamente ou um buraco negro em acreção. Essa descoberta nos ensina mais sobre as variadas maneiras pelas quais as estrelas terminam suas vidas e a exótica que habita nosso Universo.”

Anna Y. Q. Ho, professora assistente de astronomia na Faculdade de Artes e Ciências da Universidade de Cornell, disse: “Isso resolve anos de debate sobre o que alimenta esse tipo de explosão e revela um método extraordinariamente direto de estudar a atividade de cadáveres estelares. Nunca tínhamos visto nada parecido antes – algo tão rápido, e o brilho tão forte quanto a explosão original meses depois – em qualquer supernova ou LFBOT. Nunca tínhamos visto isso na astronomia. Surpreendentemente, em vez de desaparecer constantemente como seria de esperar, a fonte brevemente iluminou novamente – e novamente, e novamente, os LFBOTs já são um tipo de evento estranho e exótico, então isso foi ainda mais estranho.”

Fonte: SciTechDaily

24 thoughts on ““Nunca tínhamos visto nada parecido antes” – Astrônomos descobrem sinais de vida após morte explosiva de estrela

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