NASA responde ao pedido da Nação Navajo para adiar missão privada que colocará restos humanos na lua

Indústria Espacial

“Com estas novas oportunidades e novas formas de fazer negócios, reconhecemos que algumas cargas comerciais não pertencentes à NASA podem ser motivo de preocupação para algumas comunidades”.

A United Launch Alliance (ULA) e a Astrobotic, com sede em Pittsburgh, estão prestes a fazer história.

Em 8 de janeiro, um foguete ULA enviará a sonda Peregrine da Astrobiotic em direção à lua. Se pousar com sucesso, o Peregrine se tornará o primeiro módulo de pouso privado a alcançar a superfície lunar. A missão também marcará a estreia do novo foguete Vulcan Centaur da ULA.

No Peregrine está uma grande variedade de instrumentos científicos desenvolvidos pela NASA que abrirão o caminho para a futura exploração lunar como parte do programa Artemis da agência. Mas também “escondidos” no manifesto da missão estão conjuntos de DNA humano e restos mortais, que estão sendo usados em voos espaciais memoriais oferecidos por duas empresas diferentes, Celestis e Elysium Space. Celestis enviará uma de suas cargas memoriais para a fronteira final do espaço profundo em sua missão Enterprise, enquanto sua carga Tranquility irá para a lua na sonda Peregrine. A Elysium Space também colocará sua própria carga na lua com Peregrine.

Em resposta, o Presidente da Nação Navajo, Buu Nygren, apresentou uma objeção formal à NASA e ao Departamento de Transportes dos EUA sobre o que ele chama de ato de profanação. “É crucial enfatizar que a Lua ocupa uma posição sagrada em muitas culturas indígenas, incluindo a nossa”, escreveu Nygren em carta datada de 21 de dezembro. “O ato de depositar restos humanos e outros materiais, que poderiam ser percebidos como descartes em qualquer outro local, na Lua, equivale à profanação deste espaço sagrado.” Nygren pediu à NASA que adiasse a missão até que as objeções da nação Navajo fossem abordadas.

Em um briefing científico de pré-lançamento na quinta-feira (4 de janeiro), os representantes da NASA abordaram a controvérsia sobre as cargas contendo restos humanos incluídas na missão, observando que a missão é um esforço comercial privado e que a NASA apenas contratou a empresa para que suas cargas científicas fossem transportadas para a lua. “Não temos a estrutura para dizer-lhes o que podem ou não voar”, disse Chris Culbert, gerente do programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) no Centro Espacial Johnson da NASA em Houston. “O processo de aprovação não passa pela NASA para missões comerciais.”

Culbert acrescentou que as empresas privadas que lançam cargas como parte do programa CLPS “não precisam esclarecer essas cargas” antes do lançamento. “Portanto, estas são missões verdadeiramente comerciais e cabe a eles vender o que vendem”, disse Culbert.

Joel Kearns, vice-administrador associado de exploração da Diretoria de Missões Científicas na sede da NASA, reconheceu que essas missões comerciais podem levar a mais controvérsias.

“Com estas novas oportunidades e novas formas de fazer negócios, reconhecemos que algumas cargas comerciais não pertencentes à NASA podem ser motivo de preocupação para algumas comunidades”, disse Kearns. “E essas comunidades podem não compreender que estas missões são comerciais e não são missões do governo dos EUA, como aquelas de que estamos a falar.”

Kearns acrescentou que algumas dessas cargas comerciais poderiam até ser usadas para coisas como publicidade, o que poderia levar a mais protestos públicos.

No entanto, Kearns destacou que essas primeiras missões permitirão que a NASA e outras agências aprendam mais sobre como regular o acesso à Lua no futuro. “Vamos aprender através dessas primeiras aterrissagens, e das aterrissagens subsequentes, todos os diferentes problemas ou preocupações que são gerados por isso. E tenho certeza de que, com o passar do tempo, haverá mudanças em como vemos isso, ou como a própria indústria talvez estabeleça padrões ou diretrizes sobre como irão proceder.”

O governo dos EUA formou um grupo interagências para analisar as objeções da Nação Navajo e o pedido de adiamento, acrescentaram representantes da agência durante o briefing.

A Celestis, por seu lado, não considera que estas objeções sejam substantivas.

“O processo regulatório que aprova missões espaciais não considera a conformidade com os princípios de qualquer religião no processo por razões óbvias. Nenhuma religião individual pode ou deve ditar se uma missão espacial deve ser aprovada”, disse o CEO e cofundador da Celestis, Charles Chafer, em uma declaração enviada por e-mail para Space.com.

“Ninguém, e nenhuma religião, é dono da Lua e, se fossem consideradas as crenças da multidão de religiões do mundo, é bastante provável que nenhuma missão fosse aprovada”, acrescentou Chafer. “Simplesmente, nunca permitimos que as crenças religiosas ditem os esforços espaciais da humanidade – não há e não deveria haver um teste religioso.”

Fonte: Space.com

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