NASA avalia mudanças na Artemis 3 se elementos-chave forem adiados

Artemis Indústria Espacial

A NASA deixou a porta aberta para alterar o escopo da missão Artemis 3, atualmente planejada para ser o primeiro pouso lunar tripulado do programa, caso elementos-chave sofram atrasos significativos.

Falando em uma coletiva de imprensa em 8 de agosto no Kennedy Space Center, Jim Free, administrador associado da NASA para o desenvolvimento de sistemas de exploração, disse que a missão Artemis 3 ainda tem uma data de lançamento formal de dezembro de 2025, mas que ele estava monitorando possíveis atrasos no hardware necessário para a missão.

“Podemos acabar voando em uma missão diferente, se for o caso”, disse ele. “Se tivermos grandes atrasos, analisamos se podemos fazer outras missões.” Artemis 3 também poderia mudar com base no resultado da Artemis 2, acrescentou.

Perguntado mais tarde sobre o que poderia envolver uma missão diferente, Free citou a experiência do programa da Estação Espacial Internacional. “Uma coisa que aprendemos com a ISS é garantir que sejamos flexíveis para manter o voo espacial tripulado viável”, disse ele, como mudar a sequência de montagem da estação com base na disponibilidade do hardware.

“Acho que é nosso dever fazer isso”, disse ele. “Estamos tentando analisar todas as missões que poderíamos realizar para continuar aprendendo.”

Free não discutiu especificamente o que poderia desencadear a mudança na Artemis 3. No entanto, em uma apresentação de junho para dois comitês da Academia Nacional de Ciências, ele expressou preocupação com o progresso que a SpaceX estava fazendo em seu veículo Starship, incluindo a versão de pouso lunar que será usada na Artemis 3. Ele disse então que a Artemis 3 “provavelmente” seria adiada para 2026 devido a problemas que a SpaceX enfrentou na Starship.

Free disse no evento do KSC que a NASA recebeu um “cronograma atualizado” para o desenvolvimento da Starship da SpaceX durante uma reunião algumas semanas atrás nas instalações de teste da Starbase da empresa no Texas. Ele não divulgou o conteúdo desse cronograma, mas disse que a NASA atualizará seus planos em um futuro próximo “depois de termos tempo para analisá-lo”.

“Minha preocupação é a mesma, porque eles ainda não lançaram”, disse ele sobre quaisquer mudanças em suas opiniões sobre a Starship desde a reunião de junho. A reunião de um dia na Starbase ofereceu o que ele descreveu como uma visão “tremenda” do trabalho e dos planos da SpaceX, além de dar à NASA a oportunidade de discutir como a Starship se encaixa na arquitetura geral da Artemis, como interfaces entre a espaçonave e os trajes espaciais que a Axiom Space está desenvolvendo para caminhadas lunares.

“Quando chegarmos a uma data, dezembro de 2025 ou qualquer que seja essa data, queremos ter confiança para nossas equipes de que todos temos um caminho realista para chegar lá”, disse ele, incluindo garantir que haja margens suficientes nesse cronograma.

Progresso da Artemis 2

A coletiva de imprensa coincidiu com uma visita ao KSC pela tripulação de quatro pessoas da Artemis 2, que viram pela primeira vez a espaçonave Orion que está sendo montada para sua missão.

Free disse que o lançamento da Artemis 2 ainda está oficialmente programado para o final de novembro de 2024. No entanto, ele disse que há “algumas semanas de risco” para essa data, com a montagem e teste do módulo de tripulação Orion sendo o caminho crítico nesse cronograma.

“No momento, realmente não estamos lidando com problemas graves”, disse ele sobre os preparativos para a Artemis 2. “Acho que estamos em um bom caminho.”

A NASA também está trabalhando para concluir investigações sobre problemas pendentes do voo de teste não tripulado da Artemis 1 no ano passado, como problemas com eletrônicos no módulo de serviço e o escudo térmico da cápsula Orion, que se ablateu mais do que o esperado durante a reentrada.

O escudo térmico “é definitivamente o maior problema em aberto” da Artemis 1, disse Free. Os engenheiros ainda estão trabalhando para determinar a causa raiz do desempenho do escudo térmico, incluindo testes em uma câmara de jato de arco que simula as condições de reentrada. “Temos algumas ideias sobre qual poderia ser a causa raiz”, disse ele, mas não as discutiu.

O comandante da Artemis 2 endossou essa abordagem. “Eu sei que encontraremos a solução certa”, disse o astronauta da NASA Reid Wiseman. “Não vamos lançar até sabermos que estamos prontos, até nossa equipe saber que a espaçonave está pronta. Vamos manter a pressão, mas até agora todas as coisas certas estão sendo feitas.”


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