Maior motor de foguete a fusão nuclear do mundo começa a ser construído

Indústria Espacial

A câmara do foguete se tornaria temporariamente o lugar mais quente do sistema solar.

Pulsar Fusion

Engenheiros estão construindo atualmente o motor de foguete de fusão de oito metros em Bletchley, Inglaterra. A câmara gera energia, criando um plasma de partículas carregadas eletricamente. Essas partículas energéticas serão convertidas em impulso usando um campo magnético rotativo, o que produzirá velocidades de exaustão superiores a 800.000 quilômetros por hora.

A câmara, com cerca de 8 metros (26 pés) de comprimento, está programada para começar a disparar em 2027.

No entanto, criar e sustentar a fusão nuclear é um dos maiores desafios para cientistas e engenheiros. A fusão nuclear ocorre quando dois átomos de núcleos leves se fundem em um núcleo mais pesado, liberando uma enorme quantidade de energia em forma de calor. Em um laboratório, isso envolve confinar plasma em condições extremas dentro de um campo eletromagnético.

De acordo com o Dr. James Lambert, diretor financeiro da Pulsar, a dificuldade em criar e sustentar a fusão nuclear está em aprender como segurar e confinar o plasma superaquecido dentro de um campo eletromagnético. Como ele explica, “O plasma se comporta como um sistema climático, sendo incrivelmente difícil de prever usando técnicas convencionais. Os cientistas não conseguiram controlar o plasma turbulento enquanto é aquecido a centenas de milhões de graus, e a reação simplesmente para de ocorrer”.

A tecnologia de propulsão por fusão nuclear tem o potencial de revolucionar as viagens espaciais em termos de velocidade e uso de combustível. Os mesmos tipos de reações que alimentam o Sol podem reduzir para apenas 12 dias o tempo de viagem a Marte.

Pesquisa de Propulsão por Fusão Nuclear

Para entender melhor como o plasma se comportará sob o confinamento eletromagnético, a Pulsar Fusion se uniu à Princeton Satellite Systems, uma empresa de pesquisa e desenvolvimento aeroespacial que trabalha em uma nova tecnologia de fusão chamada Direct Fusion Drive. Um motor Direct Fusion Drive produziria tanto energia quanto impulso para espaçonaves, gerando impulso diretamente a partir da fusão nuclear.

As duas empresas estão aplicando técnicas avançadas de inteligência artificial e aprendizado de máquina para estudar dados do reator de configuração inversa de campo de Princeton. Especificamente, as simulações determinarão e avaliarão como o plasma de fusão nuclear se comporta ao sair de um motor de foguete e emite partículas de exaustão. Os resultados do estudo ajudarão a informar o projeto do motor de foguete da Pulsar.

A Pulsar Fusion afirma que a propulsão de foguetes com Direct Fusion Drive pode reduzir significativamente o tempo de trânsito para Marte, Júpiter e Saturno, e até mesmo permitir a exploração além do sistema solar. Por exemplo, com um único motor DFD, uma viagem a Titã, uma das luas de Saturno, poderia levar dois anos em vez de décadas. Uma viagem a Marte e de volta também poderia ser reduzida para algumas semanas, em vez de meses.

Como Stephanie Thomas, vice-presidente da Princeton Satellite Systems, disse em um comunicado de imprensa, “O Direct Fusion Drive é realmente uma tecnologia revolucionária que nos permite chegar a destinos no espaço profundo muito mais rápido e com vastas quantidades de energia. É uma forma dramaticamente diferente de operar missões no espaço profundo que economizará tempo e dinheiro e nos permitirá fazer mais ciência quando chegarmos lá”.

A propulsão por fusão é totalmente inevitável. É irresistível para a evolução humana do espaço.”

Além de tornar as viagens de ida e volta aos planetas muito mais curtas, a fusão nuclear também promete fornecer energia limpa quase ilimitada para a vida aqui na Terra.

No entanto, os cientistas acham que será demonstrado primeiro no espaço, onde a falta de qualquer atmosfera e as temperaturas ultrafrias são mais propícias às reações.

Com o tempo, os avanços na propulsão por fusão podem abrir portas para novas possibilidades científicas e exploração espacial além da imaginação atual.


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