Lindas fotos mostram o próximo booster Starship Super Heavy da SpaceX na plataforma de lançamento

SpaceX Starship

A SpaceX acaba de enviar o Booster 9, a mais recente iteração de seu veículo Starship Super Heavy, para a plataforma de lançamento em sua instalação Starbase no sul do Texas para se preparar para um voo de teste planejado. Aqui estão algumas fotos da glória do foguete para você.

Na sexta-feira (21 de julho), a SpaceX postou duas fotos no Twitter que capturam o final desse processo.

Uma das fotos mostra o veículo gigante sendo baixado para o suporte de lançamento orbital. A maioria de seus 33 motores Raptor são visíveis, atingidos por uma luz laranja voltada para cima que faz parecer que estão disparando.

O Booster 9 é colocado na plataforma de lançamento na Starbase. (Crédito da imagem: SpaceX via Twitter)

O Booster 9 está aninhado no topo do OLM (Orbital Launch Mount) na segunda foto, seus Raptors escondidos pela infraestrutura de lançamento. Em ambas as fotos, o céu escuro do sul do Texas brilha com centenas de estrelas.

Starship é o sistema de transporte de última geração da SpaceX, que a empresa está desenvolvendo para levar cargas e pessoas à lua, Marte e além. O veículo consiste em dois elementos totalmente reutilizáveis: O Super Heavy e uma espaçonave de estágio superior de 165 pés de altura (50 metros) chamada Starship.

Uma Starship totalmente empilhada voou apenas uma vez até o momento, em um voo de teste em 20 de abril que visava enviar o estágio superior por grande parte do caminho ao redor da Terra. (O resultado desejado era um mergulho perto do Havaí.) Mas o veículo sofreu várias anomalias logo após a decolagem, e a SpaceX enviou um comando de autodestruição, que entrou em vigor quatro minutos após o início do vôo, quando a Starship estava sobre o Golfo do México.

O Booster 9 será empilhado com o protótipo de estágio superior Ship 25 para o próximo voo de teste, que terá objetivos semelhantes aos do primeiro. A missão de teste pode ser lançada no próximo mês de agosto, disse o fundador e CEO da SpaceX, Elon Musk, mas isso pressupõe que nenhum problema regulatório impeça a decolagem.

E isso certamente não é uma certeza absoluta; uma coalizão de grupos ambientais está processando a Administração Federal de Aviação dos EUA, alegando que a agência não avaliou adequadamente os danos que a Starship poderia infligir ao ecossistema do sul do Texas.

Caso tenha perdido o primeiro lançamento, este é o vídeo daquele histórico dia!


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