Intuitive Machines afirma estar pronta para ir à Lua.

Indústria Espacial

A missão Intuitive Machines-1 tem um horário de lançamento reservado a partir de 15 de novembro até 20 de novembro.

A empresa sediada em Houston, que é uma das várias empresas dos EUA construindo landers lunares privados, a Intuitive Machines, anunciou que seu lander Nova-C de 3 metros de altura está finalmente pronto para decolar.

“Nosso lander Nova-C está completamente construído”, disse Steve Altemus, co-fundador e CEO da Intuitive Machines, em uma teleconferência de resultados na segunda-feira. “Entregaremos um lander lunar pronto para decolar em setembro.”

A Intuitive Machines está competindo com outras empresas dos EUA, incluindo a Astrobotic e a Firefly, por missões financiadas pela NASA para entregar experimentos científicos e outras cargas úteis à superfície da Lua. A Intuitive Machines e a Astrobotic receberam formalmente os primeiros contratos desses “Serviços Comerciais de Carga Lunar” em maio de 2019. No entanto, cada uma das empresas está alguns anos atrasada na produção de seus landers.

A Astrobotic anunciou no início deste ano que seu lander Peregrine estava completo e pronto para o voo. No entanto, a espaçonave ainda não foi enviada de sua fábrica em Pittsburgh para o local de lançamento na Flórida, pois a United Launch Alliance ainda não concluiu os testes de seu novo foguete Vulcan. Essa missão, segundo fontes, poderia ser lançada já em meados de dezembro.

A Intuitive Machines estava um pouco atrás da Astrobotic, mas agora parece a ter alcançado. Como conseguiu um lugar no foguete Falcon 9 da SpaceX, a Intuitive Machines tem a vantagem de um veículo que voa frequentemente e de forma confiável – a SpaceX já lançou mais de 50 foguetes Falcon 9 neste ano.

As missões da Astrobotic e da Intuitive Machines fazem parte de uma série de atividades esperadas na superfície lunar nos próximos meses.

No caminho para o lançamento

Durante a teleconferência de resultados, Altemus afirmou que a Intuitive Machines realizará cerca de duas semanas de testes de software de voo em Houston, seguidos de testes de interferência eletromagnética para garantir que as operações da espaçonave não tenham efeito adverso nas cinco cargas úteis da NASA ou nas dos clientes comerciais. Por fim, haverá uma medição do centro de gravidade antes que o lander Nova-C seja enviado para o local de lançamento na Flórida em um mês.

Altemus disse que o processamento pré-lançamento nas instalações da SpaceX no Kennedy Space Center, incluindo o abastecimento da espaçonave e a encapsulação dela na carenagem do foguete Falcon 9, levará 35 dias. Isso será seguido por um ensaio molhado (teste sem ignição) e, em seguida, o lançamento.

Atualmente, a missão Intuitive Machines-1 tem uma janela de lançamento reservada de 15 a 20 de novembro a bordo de um Falcon 9 que partirá do Complexo de Lançamento 39A do Kennedy Space Center. No entanto, Altemus reconheceu que mudanças no cronograma são possíveis devido ao clima ou se a SpaceX precisar lançar clientes de maior prioridade para as forças armadas dos EUA ou a NASA. Se isso acontecer, a empresa tem uma janela de backup em dezembro.

Esta missão está programada para pousar perto do Polo Sul da Lua, marcando a primeira vez que qualquer missão liderada pelos EUA tenta pousar perto dessa região polar onde os cientistas acreditam que possa haver grandes depósitos de gelo.

Uma empresa de capital aberto, a Intuitive Machines relatou uma receita de $18 milhões no segundo trimestre deste ano, com uma perda operacional de $13,2 milhões. A empresa possui $39,1 milhões em caixa e equivalentes de caixa. Altemus disse que as diversas linhas de negócios da empresa – landers lunares, serviços de dados lunares e serviços no espaço – estão demonstrando crescimento. A Intuitive Machines, segundo ele, já está avançada na construção de sua segunda espaçonave Nova-C para outra missão da NASA em 2024.

A Intuitive Machines também está entre os licitantes para um grande contrato da NASA para fornecer um rover lunar de próxima geração para a NASA, como parte do Programa Artemis de exploração lunar.

Fonte: ArsTecnica / Eric Berger


8 thoughts on “Intuitive Machines afirma estar pronta para ir à Lua.

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