Foguete chinês Ceres-1 atinge a órbita com o primeiro lançamento no mar.

Indústria Espacial

A empresa espacial Galactic Energy da China realizou seu primeiro lançamento no mar na madrugada de quarta-feira, marcando também o nono lançamento consecutivo bem-sucedido para a empresa comercial.

O foguete sólido Ceres-1 decolou de um lançador transportador móvel em uma plataforma marítima ao largo da costa de Haiyang, província de Shandong, às 5h34 no horário da costa leste (0934 UTC) em 5 de setembro.

A bordo estavam quatro satélites para a Guodian Gaoke, uma empresa comercial que está construindo sua constelação Tianqi de Internet de banda em órbita terrestre baixa.

O lançamento transportou os satélites Tianqi 21-24, com as espaçonaves mirando uma órbita a 800 quilômetros de altitude. Os satélites estão equipados com sistemas de propulsão química que permitem manobras orbitais. A Guodian Gaoke já tem 21 satélites em órbita e pretende concluir a constelação de 38 satélites em 2024.

A Galactic Energy chamou o lançamento de “A Pequena Sereia” em um estilo de nomeação de missão à moda da Rocket Lab.

O Ceres-1 tem um diâmetro de 1,4 metros, um comprimento de cerca de 20 metros, uma massa de decolagem de cerca de 33 toneladas e um estágio superior de propelente líquido. Ele pode transportar 400 kg para a órbita terrestre baixa (LEO) ou 300 kg para uma órbita síncrona ao sol a 500 quilômetros de altitude (SSO). Este foi o primeiro lançamento para 800 quilômetros.

O espaçoporto de lançamento marítimo do leste da China, em Haiyang, facilitou o lançamento. A barcaça móvel de lançamento de foguetes designada DE FU 15002 foi usada para o lançamento.

Haiyang agora tem apoiado lançamentos de foguetes sólidos Long March 11 de propriedade estatal e do foguete derivado Jielong-3. Outra startup, a Orienspace, está mirando dezembro para seu primeiro lançamento, também usando Haiyang.

O Gravity-1 da Orienspace consiste em três estágios sólidos e quatro propulsores laterais. O foguete terá a capacidade de lançar cerca de 6.500 quilogramas de carga para órbita terrestre baixa (LEO) ou 3.700 quilogramas para uma órbita síncrona ao sol (SSO) de 700 quilômetros.

O espaçoporto de Haiyang poderá suportar lançadores líquidos no futuro e faz parte de uma expansão mais ampla de espaçoportos na China para ajudar a aliviar gargalos no acesso ao espaço e fornecer maior flexibilidade e redundância de lançamento. Isso poderá potencialmente reduzir o risco associado aos detritos de foguetes que caem durante os lançamentos chineses a partir de espaçoportos internos.

O lançamento do Ceres-1 na terça-feira foi um lançamento a quente, enquanto os lançamentos do Long March 11 no Mar Amarelo foram lançamentos a frio.

A Galactic Energy foi fundada no início de 2018 por ex-funcionários da estatal China Academy of Launch Vehicle Technology (CALT). Com o apoio da estratégia nacional de fusão militar-civil, a empresa lançou seu primeiro foguete sólido Ceres-1 em novembro de 2020. Isso a tornou apenas a segunda empresa privada de lançamento chinesa a colocar um satélite em órbita, seguindo a iSpace em 2019.

Um único lançamento seguiu um ano depois, com dois lançamentos realizados em 2022. A empresa agora está aumentando sua taxa de lançamento, realizando cinco lançamentos em 2023, incluindo quatro desde 22 de julho.

A empresa também está se preparando para o primeiro lançamento de seu lançador Pallas-1 de querosene e oxigênio líquido. O Pallas-1 reutilizável de dois estágios terá capacidade para transportar 5.000 quilogramas para a órbita terrestre baixa (LEO) ou 3.000 quilogramas para uma órbita síncrona ao sol (SSO) de 700 quilômetros. A empresa arrecadou $200 milhões para o desenvolvimento de veículos de lançamento reutilizáveis no início de 2022.

A Galactic Energy afirmou no China Commercial Aerospace Forum em Wuhan, em julho deste ano, que está mirando o terceiro trimestre do próximo ano para o voo de teste do Pallas-1. A empresa planeja um primeiro voo, incluindo a recuperação do primeiro estágio com trem de pouso de aterrissagem, para 2025.

A Space Pioneer (Tianlong-2) e a Landspace (Zhuque-2) no início deste ano tornaram-se as primeiras empresas comerciais chinesas a alcançar a órbita com foguetes de propelente líquido. Esses sucessos representam um salto na capacidade de carga comercial chinesa, bem como na complexidade dos veículos de lançamento.

O setor de lançamentos comerciais da China também cresceu em termos de taxa de lançamento e diversidade em 2023. Seis empresas – Galactic Energy, Landspace, Space Pioneer e as empresas derivadas de estatais CAS Space e Expace – todas alcançaram a órbita este ano. Esse grupo já realizou 11 lançamentos este ano.

Fonte: SpaceNews


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