FAA encerra investigação do acidente de lançamento da Starship da SpaceX

SpaceX Starship

Mas isso não significa que o veículo gigante tenha sido liberado para sua segunda decolagem.

A Administração Federal de Aviação dos EUA (FAA) encerrou sua investigação sobre o voo de estreia do gigante veículo Starship da SpaceX, que terminou com uma explosão intencional em abril.

A investigação – liderada pela SpaceX e supervisionada pela FAA – identificou “múltiplas causas raízes” da falha no lançamento de 20 de abril e 63 ações corretivas que a empresa “deve tomar para evitar a recorrência de acidentes”, disseram funcionários da FAA em um comunicado enviado por e-mail hoje (8 de setembro). ).

O final da investigação marca um grande passo em direção ao segundo voo de teste da Starship, que a SpaceX deseja lançar em breve a partir de sua base Starbase, perto da cidade de Boca Chica, no sul do Texas. Mas, enfatizaram os funcionários da FAA, isso não abre completamente o caminho.

“O encerramento da investigação do acidente não sinaliza uma retomada imediata dos lançamentos da Starship em Boca Chica”, disseram no comunicado de hoje. “A SpaceX deve implementar todas as ações corretivas que impactam a segurança pública e solicitar e receber uma modificação de licença da FAA que atenda a todos os requisitos regulatórios de segurança, ambientais e outros aplicáveis antes do próximo lançamento da Starship.”

Documento liberado pela FAA.

A Starship é o maior e mais poderoso foguete já construído, ostentando quase o dobro do impulso na decolagem do megafoguete do Sistema de Lançamento Espacial SLS da NASA.

A Starship consiste em dois elementos totalmente reutilizáveis, ambos movidos pelo motor Raptor da SpaceX: um Booster gigante de primeiro estágio chamado Super Heavy e um estágio superior de 50 metros de altura conhecido como Starship.

O voo de 20 de abril marcou a primeira vez que a dupla voaram juntas. O objetivo naquele dia era enviar o protótipo do estágio superior Ship 24 parcialmente ao redor da Terra, terminando com um mergulho no Oceano Pacífico, perto do Havaí. Mas a Starship sofreu uma série de problemas, o principal deles a falha na separação de seus dois estágios. Assim, o Sistema Autônomo de Segurança de Voo da Starship foi acionado, destruindo o veículo bem acima do Golfo do México.

Outros problemas tornaram-se aparentes depois que a poeira baixou.

Por exemplo, o comando de autodestruição demorou mais do que o esperado para se manifestar, e o enorme poder dos 33 motores Raptor do Super Heavy causou danos consideráveis à Starbase. Esses motores abriram uma cratera sob a montagem de lançamento orbital do local, lançando pedaços de concreto para o alto.

Tais problemas precisam ser resolvidos antes dos futuros voos da Starship, determinou a investigação do acidente.

“As ações corretivas incluem reprojetos do hardware do veículo para evitar vazamentos e incêndios, reprojeto da plataforma de lançamento para aumentar sua robustez, incorporação de revisões adicionais no processo de projeto, análises e testes adicionais de sistemas e componentes críticos de segurança, incluindo o Sistema Autônomo de Segurança de Voo, e a aplicação de práticas adicionais de controle de mudanças”, escreveram funcionários da FAA na declaração de hoje.

A SpaceX já fez grande parte desse trabalho, segundo o fundador e CEO da empresa, Elon Musk. Em uma postagem hoje no X (anteriormente conhecido como Twitter), o empresário bilionário disse que a empresa fez “milhares de atualizações” na Starship, a plataforma de lançamento e a enorme torre de lançamento da Starbase.

Talvez a maior dessas atualizações seja a mudança para o “hot staging”, uma estratégia na qual o estágio superior de um veículo lançador começa a acionar seus motores antes de se separar completamente do primeiro estágio. Essa mudança exigiu a instalação de um escudo térmico e um “interstage ventilado” no Super Heavy que estava sendo preparado para voar em seguida, um protótipo chamado Booster 9.

A SpaceX também fortificou o solo abaixo da montagem de lançamento orbital da Starbase com uma placa de aço, que jorra água para dissipar o poder destrutivo dos 33 Raptors do Super Heavy. Este sistema de dilúvio mostrou seu desempenho durante um recente teste de motor de “fogo estático” do Booster 9.

Fonte: Space.com

https://www.space.com/faa-closes-spacex-starship-mishap-investigation


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