Exclusivo: Casa Branca orienta NASA a criar padrão de tempo para a Lua

Indústria Espacial

A Casa Branca instruiu na terça-feira a NASA a estabelecer um padrão unificado de tempo para a Lua e outros corpos celestes, enquanto os Estados Unidos pretendem estabelecer normas internacionais no espaço em meio a uma crescente corrida lunar entre nações e empresas privadas.
O chefe do Escritório de Política Científica e Tecnológica da Casa Branca (OSTP), de acordo com um memorando, instruiu a agência espacial a trabalhar com outras partes do governo dos EUA para elaborar um plano até o final de 2026 para definir o que será chamado Tempo Lunar Coordenado (LTC).

As diferentes forças gravitacionais, e potencialmente outros fatores, na Lua e em outros corpos celestes mudam a forma como o tempo se desenrola em relação à forma como é percebido na Terra. Entre outras coisas, o LTC forneceria uma referência de cronometragem para naves espaciais lunares e satélites que exigem extrema precisão para as suas missões.
“O mesmo relógio que temos na Terra se moveria a um ritmo diferente na Lua”, disse Kevin Coggins, chefe de comunicações espaciais e navegação da NASA, numa entrevista.

Para uma pessoa na Lua, um relógio baseado na Terra pareceria perder em média 58,7 microssegundos por dia terrestre e viria com outras variações periódicas que desviariam ainda mais o tempo da Lua do tempo da Terra.
“Pense nos relógios atômicos do Observatório Naval dos EUA (em Washington). Eles são o batimento cardíaco da nação, sincronizando tudo. Você vai querer um batimento cardíaco na lua”, disse Coggins.

Conceito artístico: Base de acampamento lunar da SpaceX Starship e NASA.

No âmbito do programa Artemis, a NASA pretende enviar missões de astronautas à Lua nos próximos anos e estabelecer uma base lunar científica que possa ajudar a preparar o terreno para futuras missões a Marte. Dezenas de empresas, naves espaciais e países estão envolvidos no esforço.
Um funcionário do OSTP disse que sem um padrão de tempo lunar unificado seria um desafio garantir que as transferências de dados entre naves espaciais sejam seguras e que as comunicações entre a Terra, os satélites lunares, as bases e os astronautas sejam sincronizadas.

Discrepâncias no tempo também podem levar a erros no mapeamento e localização de posições na Lua ou em sua órbita, disse um funcionário.


QUÃO DISRUPTIVO?

“Imagine se o mundo não estivesse sincronizando seus relógios no mesmo horário – quão perturbador isso poderia ser e quão desafiadoras as coisas do dia a dia se tornariam”, disse o funcionário.

Na Terra, a maioria dos relógios e fusos horários são baseados no Tempo Universal Coordenado, ou UTC. Este padrão reconhecido internacionalmente depende de uma vasta rede global de relógios atômicos colocados em diferentes locais do mundo. Eles medem mudanças no estado dos átomos e geram uma média que, em última análise, constitui um tempo preciso. A implantação de relógios atômicos na superfície lunar pode ser necessária, de acordo com o oficial do OSTP.

O responsável disse ainda que à medida que as actividades comerciais se expandem para a Lua, um padrão de tempo unificado seria essencial para coordenar as operações, garantir a fiabilidade das transacções e gerir a logística do comércio lunar.

A NASA disse em janeiro que programou para setembro de 2026 a missão Artemis 3, seu primeiro pouso lunar de astronautas desde o fim do programa Apollo na década de 1970, com a missão Artemis 2 levando quatro astronautas ao redor da Lua e de volta agendada para setembro de 2025.

Embora os Estados Unidos seja o único país que colocou astronautas na Lua, outros têm ambições lunares. Os países estão de olho nos potenciais recursos minerais da Lua, e as bases lunares podem ajudar a apoiar futuras missões tripuladas a Marte e outros lugares.

A China disse ano passado que pretende colocar seus primeiros astronautas na Lua antes de 2030. O Japão se tornou em janeiro o quinto país a colocar uma espaçonave na Lua. A Índia tornou-se no ano passado o primeiro país a pousar uma nave espacial perto do inexplorado pólo sul lunar e anunciou planos para enviar um astronauta à Lua até 2040.

“A liderança dos EUA na definição de um padrão adequado – que atinja a precisão e a resiliência necessárias para operar no desafiador ambiente lunar – beneficiará todas as nações que viajam pelo espaço”, afirmou o memorando do OSTP.

Definir como implementar o Tempo Lunar Coordenado exigirá acordos internacionais, diz o memorando, através de “órgãos de padronização existentes” e entre as 36 nações que assinaram um pacto chamado Acordos Artemis (inclusive o Brasil) envolvendo como os países agem no espaço e na Lua. A China e a Rússia, os dois principais rivais dos EUA no espaço, não assinaram os Acordos Artemis, e até onde podemos ver, não pretendem fazer parte da Artemis em um futuro próximo.

O Tempo Universal Coordenado pode influenciar a forma como o Tempo Lunar Coordenado é implementado, disse o funcionário do OSTP. A União Internacional de Telecomunicações da ONU define o Tempo Universal Coordenado como um padrão internacional. Então, vamos ficar de olho se e quando será implementado tal tecnologia na lua, e o impacto que terá na industria espacial mundial.

Um grande abraço pessoal.

2 thoughts on “Exclusivo: Casa Branca orienta NASA a criar padrão de tempo para a Lua

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