Esta lua de Júpiter tem vulcões ativos e lagos de lava! Confira as fotos enviadas pela espaçonave Juno da NASA

Astronomia

Em contraste com os seus homólogos galileus com crostas geladas e oceanos subterrâneos, Io destaca-se pelo seu ambiente hostil caracterizado por lagos de lava de silicato derretida escaldante.

A espaçonave Juno da NASA revelou imagens em próximas de Io, a lua galileana mais interna de Júpiter, mostrando detalhes intrincados até o momento do corpo celeste mais vulcanicamente ativo do sistema solar.

Nas imagens capturadas recentemente, a paisagem de Io parece dominada por características vulcânicas, como lagos de lava e extensas plumas de gás e rocha derretida. A superfície de Io, representada em detalhes vívidos, é caracterizada por crateras vulcânicas e banhada pelo brilho radiante do fluxo de magma.

Um destaque impressionante da foto em close é uma enorme pluma situada no lado esquerdo da lua, logo abaixo do terminador – a fronteira entre o dia e a noite. Elevando-se quase 320 quilômetros acima da superfície de Io, esta pluma imponente é uma manifestação visível da intensa atividade geológica da lua.

As contínuas erupções vulcânicas em Io têm origem nas poderosas forças gravitacionais exercidas por Júpiter, juntamente com interações dinâmicas com as luas vizinhas. As imensas forças de maré de Júpiter, uma consequência da sua atração gravitacional, levam à flexão interna e ao aquecimento em Io, resultando num processo contínuo de ressurgimento vulcânico.

Em contraste com os seus homólogos galileus com crostas geladas e oceanos subterrâneos, Io destaca-se pelo seu ambiente hostil caracterizado por lagos de lava de silicato derretida escaldante. Embora não tenha água, a aparência distinta de Io é moldada pela presença de enxofre e outros materiais vulcânicos, criando um exterior vívido e colorido.

Estas últimas imagens capturadas pela Juno oferecem aos cientistas uma visão incomparável da paisagem alienígena de Io, fornecendo informações valiosas sobre os intrincados processos que moldam a lua. A missão contínua de Juno, iniciada em 2016 após a sua chegada a Júpiter, continua a ser uma fonte crucial de dados sobre o gigante gasoso e as suas luas.

A lua de Júpiter, Io, é o mundo com maior atividade vulcânica do sistema solar. Esta imagem de alta resolução da quinta lua de Júpiter foi capturada pela espaçonave Galileo da NASA e publicada em 18 de dezembro de 1997. (Crédito da imagem: NASA/JPL/Universidade do Arizona)

A atividade vulcânica de Io foi descoberta pela primeira vez pelas missões Voyager da NASA em 1979. Como Io orbita Júpiter de forma elíptica, a força da gravidade de Júpiter em Io varia dependendo de quão perto a lua está do gigante gasoso. Esta flutuação gravitacional cria um empurrão e puxão perpétuo no interior da lua em diferentes direções, o que faz com que a superfície de Io aumente até 100 metros, de acordo com a NASA. Este movimento faz com que as rochas de Io se esfreguem umas nas outras, gerando grandes quantidades de calor – 20 vezes mais fluxo de calor do que a Terra.

Se Io fosse a única lua de Júpiter, a sua órbita provavelmente teria “estabelecido” num círculo há muito tempo, mas o puxão contínuo e constante dos vizinhos exteriores de Io, Europa e Ganimedes, garante que isso não aconteça. Io não pode escapar deste jogo perpétuo de cabo de guerra gravitacional e subsequente aquecimento planetário.

A superfície de Io é composta principalmente de enxofre e dióxido de enxofre, de acordo com a ESA. Manchas de gelo de dióxido de enxofre também foram avistadas na superfície, juntamente com centenas de vulcões.

A atmosfera de dióxido de enxofre de Io é extremamente fina – cerca de um bilionésimo da pressão superficial da atmosfera da Terra, segundo a ESA.

A lua de Júpiter, Io, pode ser pequena (aproximadamente do tamanho da lua da Terra) em comparação com o planeta (mais de 1.300 Terras caberiam dentro de Júpiter), mas a lua ainda tem um impacto poderoso em seu planeta-mãe.

A órbita de Io atravessa as poderosas linhas de força magnética de Júpiter, transformando Io em um gerador elétrico. De acordo com a NASA, Io pode desenvolver 400.000 volts através de si mesmo, criando por sua vez 3 milhões de amperes de corrente elétrica. Isto então retorna ao longo das linhas do campo magnético de Júpiter e causa tempestades luminosas na atmosfera superior de Júpiter.

À medida que Júpiter gira, as forças magnéticas retiram cerca de uma tonelada de material de Io a cada segundo. O material torna-se ionizado e forma uma nuvem de radiação em forma de rosca chamada toro de plasma. Alguns dos íons são atraídos para a atmosfera superior de Júpiter e criam auroras. Um exemplo desta atividade foi avistado pelo Telescópio Espacial Hubble, que revelou as influências de Io e de outra lua jupiteriana, Ganimedes, nas auroras de Júpiter em 2018. Outras evidências dos vulcões de Io e da corrente elétrica que impulsionam as auroras de Júpiter foram reveladas num estudo de 2022.


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