Empresa chinesa de foguetes comerciais Ispace lança e pousa primeiro estágio com sucesso

Indústria Espacial

A empresa chinesa ISpace de foguetes comerciais lançou e pousou com sucesso e segurança um artigo de teste em seu caminho para o desenvolvimento de um veículo de lançamento reutilizável.

A Beijing Interstellar Glory Space Technology Ltd., também conhecida como iSpace, lançou o estágio único Hyperbola-2Y no Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan em 2 de novembro.

O estágio reutilizável movido a oxigênio líquido e metano Hyperbola-2 subiu a uma altura de 178 metros durante seu vôo de 51 segundos. Ele realizou uma descida motorizada e um pouso suave, apoiado por quatro trens de pouso. O estágio de teste de 3,35 metros de diâmetro e 17 metros de comprimento é movido por um único motor chamado Focus-1 de empuxo variável.

O teste de decolagem vertical e pouso vertical marca o progresso em direção a um foguete reutilizável de média elevação com estreia prevista para 2025. É também o mais recente marco nos esforços chineses para emular o sucesso da SpaceX e de seu foguete Falcon 9.

O voo verificou a propulsão metalox de empuxo variável do iSpace, orientação de pouso vertical, navegação, orientação e controle, e será usado para testar processos de recuperação e reutilização.

A filmagem não indicou uma reinicialização do motor Focus-1, mas a empresa já realizou testes de fogo estático para reinicialização no solo.

O teste de salto bem-sucedido “marca um grande avanço na indústria aeroespacial comercial da China em tecnologia de veículos de lançamento reutilizáveis. Também sinaliza a necessidade do setor aeroespacial da China alcançar os níveis mais avançados do mundo em tecnologia de veículos de lançamento reutilizáveis”, dizia um comunicado do iSpace.

O teste faz parte do plano da empresa de desenvolver o foguete Hyperbola-3 com primeiro estágio reutilizável. A iSpace está ignorando o Hyperbola-2 menor, planejado anteriormente, afirmou a empresa no 9º Fórum Aeroespacial Comercial (Internacional) da China, em julho deste ano.

A empresa tem como meta um primeiro voo do foguete Hyperbola-3 de 13,4 toneladas métricas para a órbita baixa da Terra (LEO) em 2025. Uma demonstração de reutilização ocorrerá em 2026. O foguete de 69 metros de comprimento será capaz de levantar 8,5 toneladas para LEO em modo reutilizável. A iSpace afirma que pretende realizar 25 lançamentos do Hyperbola-3 por ano até 2030.

O Hyperbola-3B, uma versão de núcleo triplo do foguete, semelhante à configuração do Falcon Heavy, será capaz de transportar nada menos que 15 toneladas para LEO, segundo o iSpace.

A iSpace fez história como a primeira empresa chinesa com financiamento privado a chegar à órbita em 2019 com o foguete Hyperbola-1 de combustível sólido. A empresa, entretanto, sofreu três falhas consecutivas com o foguete, antes de retornar ao voo com sucesso no início deste ano. Outros lançamentos do foguete sólido são esperados no próximo ano, apesar da concorrência dos foguetes Ceres-1 da Galactic Energy e dos foguetes Kuaizhou da Expace.

A iSpace não é a única empresa chinesa que trabalha com foguetes reutilizáveis. A Galactic Energy realizou recentemente um teste de salto com um artigo movido a motor a jato. A CAS Space, uma subsidiária da Academia Chinesa de Ciências, também conduziu esses testes para verificar algoritmos. A Deep Blue Aerospace concluiu com sucesso um teste de lançamento e pouso de foguete de nível de quilômetro em 2022.

Outro concorrente, a Space Pioneer, está planejando lançar seu foguete Tianlong-3 no primeiro semestre de 2024. O foguete será comparável ao Falcon 9 em capacidade de lançamento e eventualmente será reutilizável. Espera-se também que o metalox Zhuque-2 da Landspace seja convertido para reutilização.

A China abriu o seu sector espacial à actividade privada e comercial em 2014. Isto é visto em grande parte como uma reacção à explosão do espaço comercial nos EUA. Desde então, o governo central implementou políticas e publicou orientações para apoiar o desenvolvimento do espaço comercial.

2023 foi um ano notável para as empresas de lançamento comercial da China. CAS Space, Galactic Energy, iSpace, Expace, Space Pioneer e Landspace alcançaram a órbita. Estes incluem os primeiros sucessos de lançamento de propelente líquido comercial chinês, alcançados pela Space Pioneer e Landspace.

Espera-se que a estação espacial Tiangong proporcione uma oportunidade para veículos de lançamento comercial obterem contratos para entrega de carga. Espera-se também que a megaconstelação nacional de banda larga Guowang LEO ofereça oportunidades para atores comerciais.


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