Embrião de Dinossauro Perfeitamente Preservado Encontrado Dentro de Ovo Fossilizado

Arqueologia & Civilizações Ciência

O espécime de 66 a 72 milhões de anos atrás é um dos embriões de dinossauro mais completos já encontrados.

Um embrião de dinossauro incrivelmente raro e totalmente articulado foi encontrado dentro de um ovo fossilizado que estava acumulando poeira por mais de uma década na sala de armazenamento de um museu na China. Acredita-se que tenha entre 66 e 72 milhões de anos, o espécime não nascido revela uma incrível ligação entre os dinossauros e as aves modernas.

Pertencente a um grupo de terópodes emplumados e sem dentes conhecidos como oviraptorossauros, a criatura não nascida é estimada em cerca de 27 centímetros de comprimento e marca a primeira descoberta de um embrião de dinossauro exibindo uma postura típica de embriões de aves dos dias de hoje. Pouco antes de eclodir, as aves modernas realizam uma série de movimentos conhecidos como “aninhar”, que envolve curvar o corpo e abaixar a cabeça sob a asa. No entanto, as origens evolutivas desse comportamento permaneceram desconhecidas até agora.

Relatando sua descoberta em um artigo de 2021, os autores do estudo explicam que seu espécime – apelidado de “Baby Yingliang” – foi encontrado com a cabeça “ventral ao corpo, com os pés de cada lado e as costas enroladas ao longo do polo rombo do ovo.” Essa postura, segundo eles, é “anteriormente não reconhecida em um dinossauro não aviário, mas lembra um embrião de ave moderna em estágio avançado.”

O embrião do oviraptorossauro conhecido como Baby Yingliang. Crédito da imagem: Xing et al., 2021.

Acredita-se que o “aninhar” desempenhe um papel vital no processo de eclosão das aves, e aquelas que não adotam essa posição têm muito menos probabilidade de sobreviver ao escapar do ovo. O fato de o Baby Yingliang parecer ter adotado a mesma pose sugere que o fenômeno pode ter evoluído pela primeira vez entre os antigos ancestrais terópodes das aves modernas.

“Esse pequeno dinossauro pré-natal se parece exatamente com um filhote de ave encurvado em seu ovo, o que é mais uma evidência de que muitas características características das aves de hoje evoluíram primeiro em seus ancestrais dinossauros”, disse o autor do estudo, Professor Steve Brusatte, em um comunicado, reagindo a essa descoberta fascinante.

Hospedado no Museu de História Natural da Pedra Yingliang, o Baby Yingliang está entre os embriões de dinossauro mais completos já encontrados, permitindo aos pesquisadores uma rara visão de um terópode bebê intacto. No entanto, como é o único espécime de seu tipo, os autores do estudo admitem que nenhuma conclusão definitiva sobre a natureza dos embriões de dinossauros pode ser tirada de suas observações, e que mais fósseis como este precisarão ser estudados antes que quaisquer hipóteses possam ser confirmadas.

No entanto, eles concluem que “esse novo embrião fóssil excepcional sugere que alguns comportamentos de desenvolvimento precoce (aninhar), frequentemente considerados exclusivamente avianos, podem estar enraizados mais profundamente na linhagem dos terópodes.”

O estudo foi publicado na revista iScience.


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