Corrida lunar esquenta! China não vai vencer astronautas americanos Artemis na Lua, diz chefe da Nasa

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O administrador da Nasa, Bill Nelson, não está preocupado que a China vença os Estados Unidos no retorno de astronautas à Lua.

Tanto a China quanto os Estados Unidos têm planos de pousar astronautas na Lua antes que a década termine, relembrando as conversas sobre uma nova corrida espacial. “É um fato: estamos em uma corrida espacial”, disse Nelson em uma entrevista de 2023. E é verdade que é melhor tomarmos cuidado para que eles não cheguem a um lugar na Lua sob o disfarce de pesquisas científicas. E não está fora do campo de possibilidade que eles digam: ‘Mantenha-se fora, estamos aqui, este é o nosso território’.”

Mas Nelson parece não acreditar mais que a “corrida” seja vencida para a China. Durante uma teleconferência de imprensa na terça-feira (9) que discutiu o cronograma do programa Artemis da agência, o chefe da Nasa anunciou que a agência agora está visando setembro de 2026 para sua missão Artemis 3, que pousará uma tripulação na superfície lunar. Em resposta a uma pergunta sobre a linha do tempo da China durante a teleconferência, Nelson descartou preocupações de que os EUA possam perder a corrida para colocar botas humanas de volta na Lua.

“Não tenho uma preocupação de que a China vá pousar antes de nós”, disse Nelson. “Acho que a China tem um plano muito agressivo. Acho que eles gostariam de chegar antes de nós, porque isso poderia lhes dar algum golpe de relações públicas. Mas o fato é que acho que não. Acho que é verdade que a data que anunciaram continua a ficar mais cedo. Mas, especificamente, com o desembarque em setembro de 26, esse será o primeiro pouso.”

Por sua vez, a China pretende colocar uma tripulação de astronautas (ou taikonautas, como são conhecidas as tripulações espaciais do país) na Lua até 2030. Tanto os Estados Unidos quanto a China estão mirando o polo sul lunar, uma região considerada rica em gelo de água.

Para levar suas tripulações até lá, a agência espacial da China planeja testar sua nova espaçonave com classificação humana até 2027 ou 2028. Também estabeleceu planos para usar dois lançamentos para chegar à Lua – um para colocar um módulo de pouso lunar em órbita e outro para enviar uma tripulação até ele. Este plano de dois lançamentos “superaria o obstáculo tecnológico de longa data da China de desenvolver um foguete pesado poderoso o suficiente para enviar astronautas e uma sonda de pouso” de acordo com a Reuters.

As ambições lunares da China não são apenas colocar astronautas na superfície lunar, no entanto. A agência espacial do país planeja lançar a missão robótica Chang’e 6 para o lado oculto da Lua, a fim de coletar amostras lunares e devolvê-las à Terra, o que, se bem-sucedido, marcaria a primeira vez que esse material foi trazido de volta do lado oculto lunar. A agência espacial da China tem como objetivo um lançamento no final de 2024 para a missão, de acordo com a SpaceNews.

Mas nem tudo é competição quando se trata de China, Estados Unidos e Lua. No final de 2023, a Nasa aprovou pesquisadores financiados por agências para solicitar acesso a amostras lunares devolvidas à Terra pela missão lunar Chang’e-5, a primeira vez que cientistas dos EUA conseguiram acessar fisicamente as amostras lunares da China.

Fonte: Space.com

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