Conceito de avião selvagem de Marte pode buscar água do alto da atmosfera do Planeta Vermelho

Busca pela vida Ciência Indústria Espacial

Seria a primeira aeronave de asa fixa a voar em Marte!

A busca por água em Marte pode incluir uma caça aos céus do Planeta Vermelho.

Representação artística do Mars Aerial and Ground Global Intelligent Explorer (MAGGIE). (Crédito da imagem: Ge-Cheng Zha)

Um veículo em estágio inicial, carinhosamente chamado MAGGIE, procuraria água em Marte do alto da atmosfera do planeta. Na verdade, a MAGGIE acaba de receber sua primeira parcela de financiamento da NASA no longo caminho para se preparar para o voo.

Embora ainda não haja um cronograma para o primeiro voo da nave, outro veículo voador em Marte continua a exceder e se destacar. O helicóptero Ingenuity no Planeta Vermelho, originalmente construído para apenas cinco voos, já passou de 70 decolagens e continua forte. Atualmente, está ajudando seu parceiro de rover, o Perseverance, a procurar água antiga e vida no mundo árido.

O Ingenuity é um aceno incrível, afirmaram funcionários da agência no início deste mês, ao poder do programa NASA Innovative Advanced Concepts (NIAC), pois representa a herança da tecnologia deste helicóptero. Então, olhando para o sucesso do Ingenuity, há esperança de que o MAGGIE possa um dia seguir seus passos de voo e explorar ainda mais Marte a partir do ar.

MAGGIE, o Mars Aerial and Ground Intelligent Explorer, é uma aeronave movida a energia solar projetada para decolar e pousar verticalmente. Seu resumo técnico afirma que ele pode voar até 111 milhas (179 km) com uma única carga e é classificado para cruzar por quase 10.000 milhas (16.048 km) durante um único ano em Marte, o que equivale a aproximadamente 24 meses na Terra.

Voando 3.300 pés (1.000 metros) acima do Planeta Vermelho, o MAGGIE se concentraria em três investigações científicas: a busca por água, uma melhor compreensão da fonte do fraco campo magnético de Marte e a busca por sinais de metano elusivo (que pode ou não ser um sinal de vida, dependendo da fonte).

A ressalva com a MAGGIE é o quão em estágio inicial a tecnologia está, escreveu o investigador principal Ge-Cheng Zha, da Coflow Jet, LLC, nas notas técnicas da missão. Embora o conceito “pareça ser viável”, Zha pede mais estudos “sob condições atmosféricas marcianas”, que seriam menos de 1% do nível da Terra ao nível do mar.

Fornecer o financiamento da Fase 1 do NIAC permite que o conceito continue, disse Zha, explicando também que o avião seria útil para pesquisas em grande escala um dia.

MAGGIE, afirmou Zha, “revolucionaria nossa capacidade de explorar quase toda a superfície marciana” e obteria muito engajamento público devido à sua “audácia e na variedade de ambientes que poderia explorar, estudar e imagear”.

O financiamento da MAGGIE sob o NIAC não garante necessariamente uma data de voo futura, mas há outros passageiros de Marte que podem estar a caminho em breve – pendentes de problemas contínuos com o financiamento, ou seja. A missão de retorno de amostras de Marte, que pode trazer de volta caches do Perseverance na década de 2030, pode incluir dois buscadores de helicóptero se o rover não conseguir levar os caches para o próprio veículo de retorno.

Fonte: Space.com

12 thoughts on “Conceito de avião selvagem de Marte pode buscar água do alto da atmosfera do Planeta Vermelho

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