Como os astronautas da Artemis 2 estão treinando para a missão lunar de 2024

Artemis Indústria Espacial

“Eles estão se certificando: ‘Ok, nosso suporte de vida está funcionando. Sim, podemos comer’.”

Os primeiros astronautas lunares em 52 anos têm uma quantidade notável de diversidade informando seu treinamento.

Serão quatro astronautas da Artemis 2 que irão para a lua em novembro de 2024. Entre suas experiências, eles voaram na cápsula Dragon da SpaceX, na espaçonave Soyuz da Rússia, na Estação Espacial Internacional, em trajes espaciais de vôo livre em caminhadas espaciais e em dezenas de tipos de aeronaves. Sua experiência coletiva de carreira inclui visitas à Antártica e ao Senado dos EUA, missões de combate e pouso em porta-aviões navais.

Agora, o quarteto – Reid Wiseman, Victor Glover, Christina Koch, da NASA, e Jeremy Hansen, da Agência Espacial Canadense – estão em treinamento profundo para a próxima missão ao redor da lua. A oficial de treinamento, Jacki Mahaffey, disse que está integrando o máximo possível da experiência dos astronautas no fluxo de treinamento.

“Eles estão vindo até nós com diferentes formações, perspectivas e experiências”, disse Mahaffey, falando na segunda-feira (24 de julho), no 54º aniversário da aterrissagem da primeira missão humana de pouso na lua, a Apollo 11.

“Eles fazem parte dessas conversas sobre qual é o cronograma. Quais são os conceitos para vestir seus trajes espaciais ou entrar na espaçonave no dia do lançamento”, continuou Mahaffey. “Eles podem trazer todos esses fragmentos de coisas que funcionaram bem — e coisas nas quais talvez precisemos pensar ou ficar atentos — e unir tudo para ajudar as equipes de treinamento a construir planos que vão funcionar.”

Programa Artemis da NASA, que tem como objetivo levar astronautas à Lua com a missão Artemis 3 em 2025 ou 2026, se os cronogramas forem cumpridos, baseia-se em uma série de experiências espaciais que não estavam disponíveis para as tripulações de pilotos de carreira do programa Apollo. Embora esses homens tenham sido habilidosos em executar as primeiras missões tripuladas à Lua entre 1968 e 1972, o objetivo da Artemis é envolver mais nações, gêneros e etnias, conforme a NASA estabelece o que os oficiais afirmam ser uma presença lunar permanente.

A NASA tem intensificado os esforços para promover a diversidade desde 2010 e, após o programa Apollo, tomou medidas para corrigir a discriminação em alguns grupos de astronautas (bem como em sua força de trabalho em geral). Por exemplo, apenas um cientista-astronauta (Harrison “Jack” Schmitt) caminhou na Lua, na missão Apollo 17 em 1972. Hoje, cientistas frequentemente participam de missões na Estação Espacial Internacional (ISS). Mulheres e astronautas negros só foram finalmente aceitos na NASA em 1978, seis anos após o último pouso na Lua. Além disso, exceto por uma missão conjunta com a União Soviética em 1975, astronautas não americanos começaram a voar regularmente com a NASA em 1983.

Mahaffey também apontou que os veículos da Artemis são muito diferentes dos da era Apollo. Eles possuem tamanhos e formatos distintos. As telas sensíveis ao toque são usadas na SpaceX Dragon, o que teria parecido algo saído de “Star Trek” para os astronautas da Apollo, que estavam acostumados a acionar interruptores, inserir programas em computadores e girar botões. Houve revoluções silenciosas em materiais, fontes de energia e suporte de vida. Tudo isso também influencia o treinamento do ponto de vista dos sistemas.

Engenheiros de trajes espaciais demonstram atividades dentro da espaçonave Orion, usando uma maquete do veículo lunar no Johnson Space Center da NASA em Houston. (Crédito da imagem: NASA)

A maior diferença em relação à Apollo, acrescentou Mahaffey, é a acumulação significativa de experiência adquirida na Estação Espacial Internacional (ISS). Ela tem sido continuamente ocupada por quase 23 anos, com centenas de astronautas reunindo dados valiosos sobre como o corpo humano se comporta na microgravidade. Embora a espaçonave Orion, que a NASA usará para a Artemis 2, ainda não tenha tido tripulantes humanos, a experiência na ISS é relevante o suficiente para uma mudança — embora Mahaffey tenha alertado que todos os envolvidos (astronautas e equipe em terra) precisarão ser “flexíveis e adaptáveis” conforme as circunstâncias exigirem.

Um dos principais objetivos da missão Artemis 2 é testar o suporte de vida a bordo da espaçonave Orion. Até o momento, a espaçonave realizou duas missões espaciais, a mais recente sendo a Artemis 1, que orbitou a Lua no final de 2022. No entanto, ambas as missões foram não tripuladas. Os astronautas da Artemis 2 serão os primeiros a pilotar a espaçonave e também os primeiros a voar no imenso foguete NASA Space Launch System (SLS).

Um dia de testes em órbita terrestre será realizado durante a missão Artemis 2 para garantir que tudo esteja funcionando corretamente antes da missão partir em direção à Lua. “Eles estão garantindo: ‘Ok, nosso suporte de vida está funcionando. Sim, podemos comer e nos livrar do que comemos. Estamos trabalhando suficientemente para ir até a Lua'”, disse Mahaffey.

Pelo menos alguns dos astronautas também realizarão um “evento interessante” de teste da Orion, segundo ela. O procedimento tem como objetivo simular o acoplamento com um futuro módulo de pouso lunar ou com a estação espacial Gateway, que a NASA planeja construir em órbita lunar posteriormente na década de 2020. A demonstração de operações de proximidade, como a NASA a chama, fará com que a Orion se aproxime do segundo estágio do SLS. O Estágio de Propulsão Criogênica Interino (ICPS) ficará “realmente por perto” para os astronautas testarem o rastreamento de um alvo nele e voarem próximo a ele.

“Esta é a nossa primeira oportunidade de ver como é voar a Orion na realidade. Será que vai ser como os nossos simuladores calcularam que seria? Vai funcionar e ser suficiente quando realmente tivermos que nos acoplar a um módulo lunar ou à Gateway?”, disse Mahaffey.

Espaçonave Orion em preparação para acoplamento na estação lunar Gateway (imagem ilustrativa)

O fluxo de treinamento para a missão Artemis 2 é relativamente longo em comparação com outras missões Artemis, com duração de 18 meses, para garantir que os astronautas estejam preparados para “mais possibilidades de contingências” e “mudanças nos procedimentos ou no software”, disse Mahaffey.

Algumas coisas também são deliberadamente diferentes, pois a Artemis 2 nunca foi planejada como uma missão de pouso. (A nave lunar Starship da SpaceX, destinada à missão Artemis 3, está em desenvolvimento e foi lançada pela primeira vez em abril.) Normalmente, os especialistas da missão em uma missão de pouso estariam ocupados com atividades na superfície lunar. No entanto, na Artemis 2, Koch e Hansen usarão o tempo de treinamento de voo na Orion — gastando horas valiosas para entender a espaçonave com diferentes estilos e “inteligências”, como Mahaffey descreveu.

Mudanças fazem parte da natureza de programas de desenvolvimento, enfatizou ela, mas as peças principais já estão lá. A tripulação testará suas habilidades em salas de aula, simuladores, em grupo e também com outras equipes (principalmente as equipes em terra no Controle da Missão).

As instalações estarão literalmente espalhadas por todo o território da América do Norte, pelo menos. O treinamento inclui simuladores no Johnson Space Center da NASA em Houston; treinamento integrado na Flórida com a equipe do Exploration Grounds Systems, que acaba de concluir seu primeiro lançamento simulado para a Artemis 2; operações de recuperação no mar na Base Naval de San Diego, que os astronautas visitaram recentemente; e trabalho de geologia. Em setembro, por exemplo, Hansen e Koch viajarão para a Cratera Mistastin, localizada na região de Labrador, no Canadá, perto do Oceano Atlântico.

Mahaffey diz que há centenas de pessoas envolvidas no treinamento da missão Artemis 2; só a lista de distribuição de e-mails dos instrutores para operações de voo inclui 85 indivíduos. (Assim como as equipes de astronautas, esse conjunto de instrutores inclui tanto os membros principais quanto os reservas.)

Muitos dos treinadores envolvidos com a Artemis 2 também desempenham papéis específicos nos sistemas em solo, o que é intencional. Esses instrutores não apenas oferecem oportunidades de aprendizado, mas também são rostos e vozes familiares para a tripulação, caso surja alguma dúvida enquanto os astronautas estiverem no espaço.

“Gostamos do fato de que eles podem entrar e dizer: ‘Vou lhe dar uma introdução aos sistemas de áudio a bordo da espaçonave. E, a propósito, se você tiver algum problema com eles durante o voo, serei o responsável por resolvê-los aqui na Terra'”, disse Mahaffey.

“Os astronautas gostam de ver isso, conhecer essas pessoas e estabelecer conexões. Dessa forma, eles já estão formando uma equipe coesa entre o solo e todos eles.”

Fonte: Space.com

https://www.space.com/nasa-artemis-2-moon-mission-astronaut-training


1 thought on “Como os astronautas da Artemis 2 estão treinando para a missão lunar de 2024

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