China se prepara para lançar satélite retransmissor Queqiao-2

Indústria Espacial

A China deve lançar seu satélite de retransmissão de comunicações Queqiao-2 para apoiar as próximas missões lunares.

Um foguete Longa Marcha 8 foi transferido verticalmente para uma plataforma de lançamento no Centro de Lançamento de Satélites de Wenchang no início de 17 de março. O foguete lançará Queqiao-2 em direção à Lua em preparação para a missão de retorno de amostras do lado oculto da lua Chang’e-6 em maio.

O Queqiao-2 tem massa de 1.200 quilogramas e está equipado com uma antena parabólica de 4,2 metros. Sua órbita elíptica permitirá manter comunicação com a Terra e com o lado oculto da lua, que nunca fica de frente para a Terra.

O satélite tem uma vida útil de missão de mais de oito anos. Destina-se a apoiar não apenas a Chang’e-6, mas também as missões posteriores Chang’e-7 e Chang’e-8 ao pólo sul lunar.

As autoridades chinesas não anunciaram abertamente a hora e a data do lançamento, mas os avisos de encerramento do espaço aéreo revelam duas janelas de lançamento. São das 20h21 às 20h47. e 21h45 às 22h16. Leste, 19 de março (0021-0047 e 0145-0216 UTC, 20 de março).

O Queqiao-2 foi projetado para entrar em uma órbita lunar altamente elíptica, inclinada em 55 graus. O satélite fará a sua maior aproximação à Lua a cerca de 300 quilômetros de altitude, enquanto sobrevoa o hemisfério norte. Em seguida, seguirá para um apoluno, ou ponto mais distante da Lua, de 8.600 quilômetros.

A lua está travada com a Terra, o que significa que um hemisfério do corpo planetário sempre fica voltado para o nosso planeta. A órbita de Queqiao terá linha de visão tanto para Chang’e-6 – que tem como alvo a cratera Apollo no hemisfério sul do outro lado – quanto para a Terra durante uma grande parte de seu período orbital.

Queqiao-2 usará bandas X e UHF para se comunicar com a espaçonave Chang’e, e bandas S e Ka para comunicações com a Terra. Possui múltiplas taxas de dados e software reconfigurável.

A China conduziu sua primeira missão de retorno de amostras lunares, Chang’e-5, em 2020. Essa missão viu 1.731 gramas de material lunar entregue à Terra após uma operação complexa de 23 dias com quatro espaçonaves.

A Chang’e-6 também tentará capturar até 2.000 gramas de material, desta vez do lado oculto da lua, exigindo o apoio da Queqiao-2. A análise de amostras do outro lado poderia fornecer novos insights sobre por que os dois hemisférios lunares diferem. Também poderia revelar pistas sobre a história do sistema Terra-Lua.

Queqiao-2, ou “Magpie Bridge-2”, é uma continuação mais capaz do Queqiao, lançado em 2018. Esse satélite facilitou a missão Chang’e-4 – a primeira aterragem lunar no lado oposto. O antigo satélite retransmissor permanece operacional em uma órbita de halo em torno do ponto Lagrange Terra-Lua L2. Isto está situado a cerca de 70.000 quilômetros além da lua.

O Queqiao-2 também transporta cargas úteis como parte dos objetivos científicos da missão 2026 Chang’e-7. Trata-se de uma câmera ultravioleta extrema, um gerador de imagens de átomos neutros e um experimento de interferometria de linha de base muito longa (VLBI).

Também a bordo do lançamento estarão os pequenos satélites experimentais Tiandu-1 e Tiandu-2. Eles voarão em formação na órbita lunar e realizarão testes para verificação de tecnologia de navegação e comunicação. Os testes incluirão métodos de medição de laser satélite-solo e métodos de medição de microondas entre satélites.

O objetivo dos satélites Tiandu é informar o projeto da constelação lunar de navegação e comunicação Queqiao proposta pela China.

O lançamento do Queqiao-2 segue a aparente perda de um par de satélites destinados a entrar na órbita retrógrada distante da Lua. Os satélites DRO-A/B foram lançados em um foguete Longa Marcha 2C do espaçoporto de Xichang. O estágio superior do YZ-1S da missão sofreu um mau funcionamento, que atualmente se acredita ter deixado os satélites na órbita baixa da Terra.

O lançamento será apenas o terceiro do foguete Long March 8, de 50,3 metros de comprimento. Voou pela primeira vez em 2020, antes de estabelecer um recorde nacional para satélites num único lançamento no início de 2022.

O Long March 8 combina o primeiro estágio de querosene-oxigênio líquido de nova geração Long March 7 de 3,35 metros de diâmetro com um segundo estágio de hidrogênio-oxigênio líquido líquido de 3 metros de diâmetro da antiga série Long March 3A. Uma versão atualizada do foguete está programada para voar pela primeira vez a partir de um novo local de lançamento comercial perto do espaçoporto de Wenchang nos próximos meses.

1 thought on “China se prepara para lançar satélite retransmissor Queqiao-2

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *