Astrônomos desvendam mistério de ‘Monstro Verde’ em famoso remanescente de supernova

Astronomia

“Nunca tivemos esse tipo de olhar para uma estrela explodida antes.”

O bizarro sinal verde apelidado de Monstro Verde, visto pela primeira vez no ano passado serpenteando pelos restos brilhantes de uma estrela explodida, pertence a uma onda de explosão que margeia o campo de destroços, revela um novo estudo.

Em abril passado, o telescópio espacial James Webb (JWST ou Webb) da NASA fotografou a incomum “parede de emissão” em frente à Cassiopeia A (ou Cas A), uma camada de gás quente em expansão a cerca de 11 mil anos-luz da Terra, cuja luz chegou pela primeira vez há 340 anos. No ano passado, astrônomos têm tentado explicar sua origem e presença no remanescente de supernova bem estudado.

A nova imagem, revelada nesta segunda-feira (8) na conferência da Sociedade Astronômica Americana que está sendo realizada em Nova Orleans e online, combina os poderes de observação do Webb, bem como dos telescópios espaciais Hubble, Spitzer e Chandra da Nasa, para apresentar o Cas A em detalhes sem precedentes. A bola de luz, que se estende por 10 anos-luz, aparece infundida com nuvens vermelhas, revelando poeira provavelmente aquecida à medida que reside dentro do gás que foi aquecido a milhões de graus. Faixas de luz brancas, verdes e laranjas espalhadas por toda parte oferecem uma nova visão cosmicamente bagunçada e de tirar o fôlego dos detritos estelares.

Também um tesouro científico, o instantâneo levou os astrônomos a um passo mais perto de entender como o misterioso Monstro Verde surgiu. Novas observações mostram que suas propriedades de raios-X coincidem com as de regiões externas do campo de detritos da supernova, sugerindo que a curiosa característica foi criada quando uma onda de explosão atingiu o material já derramado pela malfadada estrela, entre 10.000 e 100.000 anos antes de sua explosão.

O Monstro Verde “está fotobombardeando a parte central do Cas A em vez de fazer parte dele”, disse a coautora do estudo Ilse De Looze, da Universidade de Ghent, na Bélgica, em um comunicado. Looze e sua equipe removeram digitalmente o Monstro Verde da imagem para que o fundo pudesse ser desbloqueado. “É como se tivéssemos recebido um quebra-cabeça 3D completo e pudéssemos tirar partes para ver o que está dentro.”

Com o Monstro Verde praticamente ausente, a equipe conseguiu acessar uma riqueza de detalhes atrás dele, perto do centro de Cas A – mais próximo de onde a explosão ocorreu. Esta área foi de alguma forma deixada intocada pela onda de choque subsequente, disse Danny Milisavljevic, da Universidade de Purdue, que liderou o novo estudo, a repórteres na segunda-feira.

“Aqui está o mapa do tesouro que queríamos”, disse Milisavljevic enquanto gesticulava em direção a uma imagem em preto e branco na tela de uma delicada “rede semelhante à web” capturada pelos poderosos olhos infravermelhos de Webb. “É a primeira vez que conseguimos ver o interior de uma explosão de supernova tão bem preservada e com tantos detalhes.”

A rede de “detritos imaculados” provavelmente se formou quando o interior da estrela se misturou com matéria radioativa imensamente quente durante o colapso da estrela. Assim, estudar essas estruturas pode revelar mais sobre os processos físicos envolvidos no colapso da estrela progenitora, disse Milisavljevic.

No entanto, quando a equipe resolveu um mistério, encontrou outro. A luz verde parece estar salpicada de “buracos notavelmente redondos”, disse Milisavljevic. Esses intrigantes “buracos” podem ter se formado quando nós de supernova ejetaram através de uma nuvem em expansão de gás estelar anteriormente derramada pela estrela.

“Há muito poucos mecanismos no universo que podem fazer objetos tão redondos”, acrescentou. “Esta é a que parece ser a melhor explicação.”

Estudos futuros do Monstro Verde e seus misteriosos círculos diriam aos astrônomos a natureza da malfadada estrela e o que ela estava fazendo antes de explodir em uma supernova.

Fonte: Space.com

21 thoughts on “Astrônomos desvendam mistério de ‘Monstro Verde’ em famoso remanescente de supernova

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