A terceira missão privada da Axiom Space conduzirá experimentos pioneiros de microgravidade na ISS

Indústria Espacial

Com lançamento previsto para janeiro de 2024, a missão incentivará pesquisas em física, saúde humana e medicina espacial em um ambiente de microgravidade.

A Axiom Space e os seus parceiros, incluindo a Agência Espacial Europeia (ESA), revelaram algumas das investigações científicas pioneiras que serão conduzidas durante a sua missão Axiom-3.

Programada para decolar em janeiro de 2024 no topo de um foguete SpaceX Falcon 9, a tripulação da Axiom-3 – que inclui o comandante Michael López-Alegría, o piloto Walter Villadei e os especialistas de missão Alper Gezeravci e Marcus Wandt – viajará para a Estação Espacial Internacional (ISS) na espaçonave Dragon.

Uma vez lá, a equipe da Axiom-3 passará 14 dias ancorada na ISS, usando as condições de microgravidade da órbita baixa da Terra para realizar experimentos e demonstrações de tecnologia em uma série de disciplinas científicas, incluindo saúde humana, medicina, biologia celular, materiais e até gastronomia.

Um dos principais focos desta pesquisa será a facilitação de missões espaciais humanas mais duradouras e até mesmo a habitabilidade no espaço.

Como a Axiom-3 está avançando em materiais, robótica e inteligência artificial

Axiom-3 verá mais pesquisas sobre ativos robóticos que poderiam ser usados para a exploração espacial e, eventualmente, para a construção de infraestrutura em planetas e asteróides através do projeto Multi-Avatar e Robôs Colaborando com Interface Intuitiva (Surface Avatar) da ESA.

As aplicações desta experiência não terão de esperar até começarmos a construir infra-estruturas na Lua ou em Marte, pois os seus resultados podem beneficiar a ciência também na Terra, como na exploração do Árctico, técnicas de busca e salvamento em zonas de desastre e manutenção do mar profundo.

Quando se trata de mecanismos de construção por microgravidade, as futuras missões espaciais não precisarão apenas de construtores, mas também de materiais de construção revolucionários. A missão de Pesquisa Inovadora em Novas Ligas Espaciais (UYNA) visa testar novas ligas de média e alta entropia, caracterizadas por sua alta resistência, tenacidade e resistência à corrosão. Essas ligas, dizem os cientistas, podem ser usadas na construção de infraestrutura no espaço, bem como na Terra, nas indústrias de aviação, automotiva, energética e médica.

Os serviços do Centro Italiano de Operações Espaciais (ISOC) para a experiência da ISS conduzida durante a missão de duas semanas da ISS concentram-se na segurança espacial através do desenvolvimento de catálogos e algoritmos capazes de melhorar a consciência espacial em tempo real. A ISOC utilizará sistemas já instalados na ISS para processar os dados necessários para ajudar a estação espacial a evitar a colisão com objetos nas proximidades da órbita baixa da Terra.

A experiência Vokalkord da Turquia na Axiom-3 continuará o desenvolvimento de um sistema de inteligência artificial capaz de detectar mais de 70 tipos de doenças através da análise de áudio de sons de fala e tosse. Testar este sistema em microgravidade permitirá a validação do Vokalkord como um sistema que poderá ser usado para monitorar remotamente a saúde dos astronautas.

“Nosso astronauta [Alper Gezeravci] não levará apenas experimentos ao espaço, mas também as esperanças e sonhos de toda a nossa nação”, disse o gerente de projeto do Instituto de Pesquisa de Tecnologias Espaciais TÜBİTAK, Ömer Atas, durante a coletiva de imprensa explicando a importância desta missão.

Saúde humana no espaço

A tripulação do Axiom-3 fotografada antes de sua viagem para a ISS, onde conduzirão importantes experimentos científicos. (Crédito da imagem: Espaço Axiom)

Um dos temas principais das missões antecessoras da Axion-3, os projetos comerciais Axiom-1 e Axiom-2, tem sido o avanço da nossa compreensão da saúde humana no espaço. Com a Ax-3, isso continuará.

Entre os projetos que irão ampliar os limites desta investigação estão experimentos liderados pela Força Aérea Italiana (ItAF) e pela Agência Espacial Italiana (ASI), como um que analisará a saúde vascular e a reatividade dos astronautas antes, durante e depois voo espacial.

Este experimento fará leituras da tripulação da Axiom-3 e, em seguida, os resultados serão comparados com medições do pessoal de voo não orbital, a fim de entender melhor como o sistema vascular  —  composto pelos vasos que transportam sangue  —  muda durante as missões espaciais. Este é um conhecimento que sem dúvida beneficiará futuras missões espaciais humanas de longa duração, sempre que começarem a acontecer.

Outro projeto de saúde liderado pela Itália que será conduzido durante a missão Axiom-3 será o estudo das proteínas beta amilóide (Aβ), que perturbam o dobramento normal das proteínas e estão relacionadas a doenças neurodegenerativas como o Alzheimer. Os cientistas por trás desta missão pretendem ver como a microgravidade pode perturbar o dobramento e desdobramento normal das proteínas no corpo; tais desvios podem levar à formação e agregação de proteínas mal dobradas. Isto poderia ajudar a identificar se os astronautas em missões espaciais de longo prazo correm maior risco de neurodegeneração.

A ESA estudará a perda de densidade óssea como resultado de longas estadias no espaço e procurará vestígios de gases aos quais os astronautas são expostos durante missões na ISS. Esses gases provavelmente estariam presentes durante outras missões espaciais futuras.

No entanto, não será apenas sobre a saúde física que a missão Axiom-3 recolherá dados importantes. Uma experiência da ESA conduzida durante a estadia de dois anos da tripulação na ISS irá investigar o impacto das configurações arquitectónicas na psicologia dos astronautas, incluindo as suas capacidades cognitivas, níveis de desempenho, níveis de estresse e taxas de recuperação de estresse. O experimento determinará se esses fatores são diferentes em ambientes espaciais isolados em comparação com ambientes isolados aqui na Terra.

“A ESA está realmente entusiasmada com esta missão e, para nós, a colaboração com a Axiom Space é realmente uma grande oportunidade para alargar o nosso acesso ao espaço e especialmente à ISS, com a qual já temos muito patrimônio”, disse o documento ISS Utilization Planning. A líder da equipe de integração, Julia Weis, disse. “Portanto, este é um bom exemplo de como a ISS pode ser usada como banco de testes para futuras atividades de exploração espacial.”

Trazendo os avanços da saúde humana para a Terra

A ciência conduzida durante a missão Axiom-3 terá diversas aplicações importantes na saúde humana aqui na Terra, inclusive no tratamento de câncer e doenças neurodegenerativas.

“O projeto em andamento Cancer in Leo do Sanford Stem Cell Institute está estudando organoides tumorais em microgravidade com o objetivo de identificar sinais de alerta precoce de câncer para previsão e prevenção desta doença e acelerar oportunidades para o desenvolvimento de novas terapias contra o câncer para pacientes aqui em Terra”, explicou Jana Stoudemire, Diretora de Fabricação no Espaço da Axiom Space.

Stoudemire também explicou que a missão Axiom-3 continuará o trabalho do projeto Cosmic Brain Organoids associado à National Stem Cell Foundation. Este projeto estuda pequenos agregados 3D de células neurais que podem ser usados para rastrear o desenvolvimento do sistema nervoso humano e sua degeneração, chamados de “organóides cerebrais”.

Os organoides cerebrais estudados como parte da missão Axiom-3 serão derivados de células-tronco de pacientes com doença de Parkinson e esclerose múltipla progressiva primária para descobrir novas vias celulares que podem nos ajudar a compreender e tratar melhor doenças neurodegenerativas na Terra, de acordo com Stoudemire .

“Através destas parcerias, estamos a trabalhar para criar novos mercados diversificados e robustos na economia espacial comercial que irão gerar benefícios económicos e sociais significativos em todo o mundo”, concluiu Stoudemire.


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